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想要活到100岁?保持低炎症水平很关键

在一项关于衰老的新研究中,研究人员在那些百岁老人或更长寿人群身上找到了起到最关键作用的健康指标。要想长命百岁并同时享有更好的生理和心理健康,慢性炎症水平浮出水面成为最重要的可变因素。相关研究发表在《EBioMedicine》杂志上。

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这项研究对1,500多人进行了调查,他们的年龄从50岁到110岁不等。其中有680名被试者是百岁老人,另有167人是那些百岁老人的儿女。研究人员对数种已知跟衰老有关的健康指标进行了测量,包括代谢率、炎症水平、肝肾功能以及端粒长度(端粒是染色体末端的保护“盖”,而染色体跟衰老和疾病易感性存在关联)。


研究人员发现,百岁老人的子女更有可能保持端粒长度的“青春”,这似乎让他们比一般人更有可能活到100岁。但对绝大多数人来说,端粒长度并非可塑因素。如果你父母中的一方活到100岁或更长时间,这对你来说是个好消息,但对其他人就不一定了。


另一方面,炎症水平是可塑的,它也正是这项研究发现的在人寿命长短和身心健康方面起到最大作用的因素。


“人们很早就知道,慢性炎症跟更年轻、更‘正常’人群的衰老过程存在关联。但直到最近,我们才有理有据地证明,炎症造成小白鼠加速衰老。”来自纽卡斯尔大学衰老研究所(Newcastle University’s Institute for Ageing)的托马斯•冯•兹格利尼茨基(Thomas von Zglinicki)教授说,他也是这份研究报告的合著者,“这项研究第一次表明,我们能够通过炎症水平成功预测衰老状况,即使在极高龄人群身上也是一样。这让我们有充分的理由假设,慢性炎症同样推动了人类衰老。”


研究发现,所有被试者的炎症水平都会随着年龄增长而上升。不过,那些能够把炎症保持在最低水平的人,他们最有可能长寿,并同时保持身心健康和独立生活能力。


“我们的研究表明,在一个广泛的年龄范围当中(包括前所未有的大量极长寿人群),炎症是衰老的重要推动力,而我们可以研发药物予以应对。”兹格利尼茨基如是说。


鉴于我们已经了解到慢性炎症在一系列疾病中所扮演的角色——从糖尿病和心脏病到抑郁症和阿兹海默症,乃至某些癌症——这项研究的发现具有非凡意义。我们这里谈论的并非你在出现创伤或烧伤时能够感知到的发炎,而是没有痛感的炎症。跟慢性疾病相关的炎症是细胞炎症,它会摧毁你的细胞,但一般没有任何明显症状。


这就是它暗中大肆为害的原因,只有当损害达到一定的阈值水平时,由细胞炎症引发的疾病才会显现出来,而那时候我们面对的已经是严重症状了。我们从逻辑上推演可以得出,一贯的低炎症水平能够让人拥有更长寿和更健康的生活。

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