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PNAS动摇艾滋病疫苗的根基

近几十年,艾滋病疫苗可以说是整个科学界共同追寻的圣杯。到目前为止,该领域的投资已达数百万美元,无数科学家为此不懈努力却仍未获得成功。

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人们普遍认为,保护性疫苗只要能够诱导出适量的中和性抗体就可以预防病毒感染,这也是艾滋病疫苗研发的理论基础。然而,Emory大学的一项最新研究对此提出了挑战。

研究人员给猴子接种了艾滋病疫苗,使其血液中产生强力的中和性抗体,但有些猴艾滋病毒SIV依然可以建立感染。研究显示,这些艾滋病毒似乎对中和性抗体不屑一顾,甚至都不用通过突变来躲避。这项研究发表在八月十日的美国国家科学院院刊PNAS杂志上。

此前有不少研究表明,试验性的艾滋病疫苗可以帮助大多数猴子抵御反复的SIV感染。而这项研究的发现犹如当头一盆冷水,让人清醒地认识到问题的复杂性,文章资深作者Cynthia Derdeyn教授说。

为了逃避免疫系统的压力,人体内的HIV(或SIV)一直在不断的突变。“我们本来以为突破免疫防线的病毒应该是抵抗中和性抗体的,”她说。“发现艾滋病毒直接无视抗体,令我们感到非常惊讶。”

Emory大学的研究人员一直在用恒河猴测试艾滋病疫苗。他们给这种猴子接种疫苗,然后反复让其接触SIV。在第12次接触SIV之后,未接种疫苗的猴子全部感染了艾滋病,而最有效的疫苗可以保护70%的猴子不受感染。

“艾滋病疫苗的确有保护作用,但并不能完全预防,”Derdeyn说。“因此我们对突破防御的病毒进行了研究。”

研究人员选取了一些在接种疫苗后仍被感染的猴子,并分离出建立感染的SIV病毒株。研究显示,这些猴子体内的抗体在体外是能够中和上述病毒的,但它们在体内却失效了。这说明体外测试不足以反映体内的真实情况,可能中和性抗体在血液中很多,但在发生感染的粘膜表面却比较少。

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