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英国研究称人类可能是远古巨兽灭绝主要因素

导致远古巨型哺乳动物灭绝的主要原因一直是学界争论焦点。英国一个研究团队13日发布报告说,他们的分析显示人类可能才是这些巨兽灭绝的主要因素。

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远古的地球上曾存在剑齿虎、猛犸象、长毛犀牛等巨型动物,然而这些体量巨大的哺乳类动物绝大部分在大约1万年前就灭绝了。对于这些远古巨兽灭绝的原因,科学家曾提出过很多观点,包括人类狩猎活动、陆地变更以及气候变化等。


来自埃克塞特大学、剑桥大学等英国高校的研究人员说,他们为解开这个谜底对大量古生物化石、人类迁徙及历史气候变化数据进行了综合分析。


他们发现,全球多个地区开始出现人类繁衍的时点与巨型动物逐渐消亡的时点吻合,这让研究人员得出结论:人类可能是导致远古巨型动物灭绝的主要因素,气候变化只是起到助推作用。


领导这项研究的刘易斯·巴特利特说,尽管基本确定了人类是远古巨兽灭绝的主因,但现在还不清楚是人类的哪些活动将巨兽推向灭绝边缘——有可能是人类为获得食物猎杀了它们,也可能是人类将它们赶出了栖息地。


此外研究人员也说,尽管他们的数据模型能解释大部分地区巨型动物灭绝的时点和程度,但亚洲地区却是个例外。从化石数据来看,那个地区的巨型动物似乎更能适应环境变化,灭绝的过程更加漫长,下一步研究人员将对这个问题进行深入研究。


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