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预测乳腺癌将有新招 生物标志物作指示灯

英国帝国理工学院8月4日发布的一项研究报告显示,血液中白细胞的DNA甲基化水平可作为生物标志物预测乳腺癌风险,帮助女性更好地对该病进行早期预防。

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甲基是甲烷分子失去一个氢原子后剩下的部分,能与DNA结合,称为DNA甲基化。该过程能调控基因的活跃程度。此前研究发现,几乎所有类型的癌症都与DNA甲基化有关。


来自帝国理工学院和意大利一家机构的研究人员合作试验,对一些女性志愿者进行了长达9年的跟踪观察,对她们的血液样本开展对比分析。观察期内,患上乳腺癌的女性与那些没有患此病的女性相比,前者血液中的白细胞DNA甲基化水平较低。研究人员说,这说明白细胞DNA甲基化水平如果低于正常水平,就可视为乳腺癌风险升高。


帝国理工学院的詹姆斯·富兰纳根说,这项研究展示了从表观遗传学方面对乳腺癌风险进行研究的重要性,目前这方面研究还处于初级阶段,未来有必要投入更多资源展开深入研究。


乳腺癌已成为对妇女健康威胁最大的疾病。美国癌症协会公布的数字显示,2014年美国女性人群中乳腺癌、肺癌和结肠癌最为常见,其中乳腺癌发病率最高,占29%,死亡率占第二位,为15%。我国是乳腺癌发病率增长速度最快的国家之一,乳腺癌发病率正以每年3%的速度递增,严重危害女性健康。


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