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人工合成小蛋白提示癌症发生新线索

近日,来自耶鲁大学的科学家们在国际学术期刊PNAS上发表了一项最新研究进展,他们通过化学合成的方法合成了一些简易蛋白分子,这些蛋白分子几乎不存在化学多样性,但仍然能够在调节细胞功能方面发挥特定作用。

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所有的生命都需要依赖蛋白质的功能,蛋白质的作用范围也非常广泛,目前已经知道这种功能多样性主要是由于成百上千的氨基酸形成特定序列,再经过蛋白质的加工和修饰过程形成特定的蛋白质结构实现的。这些氨基酸的侧链使得蛋白质呈现出巨大的化学多样性,更是形成众多蛋白质结构的基础,比如多种多样的酶类以及各种载体蛋白。但除了结构复杂,化学多样性丰富的蛋白质,是否也存在一些结构简单,化学多样性单一的小蛋白分子调节细胞功能呢?

 

虽然病毒蛋白都比较短小,但仍然能够跨过细胞膜引发肿瘤,受到这一现象的启发,耶鲁大学的研究人员设计了一系列由26个氨基酸形成的合成膜蛋白。他们构建的这些蛋白只包含两种携带类似侧链的氨基酸,尽管这些蛋白都极其简单,但其中一部分蛋白质仍表现出生物学活性。

 

研究人员这样说道:"我们构建的可能是最简单的蛋白,但这些蛋白不仅十分活跃,还表现出很好的特异性。它们能够在细胞内找到特定靶向目标并将其激活,随后可导致细胞疯长。我们也在想,细胞内是否也存在类似的蛋白,但由于其太过简单一直都被我们忽略掉了,而这些蛋白质可能会引起癌症的发生。"这项研究为癌症发生机制的研究提供了重要信息。


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