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倭黑猩猩像早期人类一样使用多种工具

一项日前发表于《美国自然人类学杂志》的研究显示,倭黑猩猩可以和黑猩猩一样灵巧。事实上,倭黑猩猩使用工具的能力非常像早期人类。这表明观察它们能使人类学家了解人类祖先是如何演化出此类技能的。

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生活在野外的倭黑猩猩从未被发现试图使用工具,尽管由于它们所生活的刚果民主共和国出现政治动荡,只有少数野外种群被研究。


至于圈养倭黑猩猩,来自以色列海法大学的Itai Roffman和他的同事此前曾观察到一只名为Kanzi的圈养倭黑猩猩利用石器砸开一块木头并从中挖取食物。不过,有可能Kanzi是一个孤独的“天才”。它由人类抚养长大,被教会手势语言,并且见过如何使用工具。


为确定其他圈养倭黑猩猩是否具备Kanzi的能力,Roffman团队研究了德国一家动物园和美国爱荷华州一个倭黑猩猩避难所中的倭黑猩猩。该团队给了它们一系列需要用工具解决的问题,比如向倭黑猩猩展示食物被埋在岩石下,然后在附近留下诸如木棒、鹿角等可能的辅助工具。


在8只生活在动物园和7只生活在避难所的倭黑猩猩中,分别有两只和4只利用了工具,在一些情况下几乎是马上使用的。它们利用木棒、岩石和鹿角掘地,并且用长木棍作杠杆将较大的石头从路上移走。一些倭黑猩猩还依次使用了不同工具。


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