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为特殊人群开发的流感疫苗

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约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public health)的研究人员近日开发出一种鼻腔喷雾流感疫苗,对那些两岁以下和49岁以上的人群有效。这项成果于近日在线发表在《Vaccine》上。


这项研究的负责人是布隆伯格公共卫生学院的副教授Andrew Pekosz博士。他表示:“我们认为,我们可以利用合理设计的方法,为那些真正需要的人制作出更好的流感疫苗。最终,我们通过精细而准确的方式做到了,而不是盲目的方式。”


Pekosz表示,他很高兴能够为老年人开发出更好的疫苗,因为流感疫苗对老年人来说不是很有效,而60岁以上的老年人更容易得流感,并遭遇严重的并发症。老年人通常不用减毒疫苗,因为他们多年来暴露于多个流感病毒株中,鼻腔中有着更多的抗体。


此外,六个月至两岁的儿童可以接受注射的流感疫苗,但专家建议对两岁至八岁的儿童使用鼻腔喷雾疫苗,因为它被认为能给予更好的保护。


在这项研究中,Pekosz及其团队使用人的鼻道细胞,研究了弱化的流感病毒株,并比较了它与流感病毒本身的行为。利用这些细胞,研究人员发现弱化后的流感病毒与之前研究中的表现完全不同。


Pekosz表示,在弱化病毒的生命周期结束时,病毒感染的细胞可释放出无害、无感染性的病毒颗粒,让免疫细胞攻击并产生抗体,以便日后遇到真正的病毒时能够保护身体。然而,这种反应并不如研究人员想象地那么强劲。


因此,他们在病毒上引入了9个突变。研究人员之前认为,只有5个突变与形成免疫反应有关,但Pekosz在新研究中表示,这9个都是很重要的。通过突变的调整,他相信能制成更强效的疫苗,但不增加副作用。他表示也能制成一种较弱的疫苗,用于两岁以下的儿童。


Pekosz的团队目前正与MedImmune公司合作,以便根据这些结果开发出更好的疫苗。他表示,如果一切顺利的话,在6-12个月后一种新疫苗就能在年长者和年幼者身上进行测试。


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