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肿瘤“液态活检”可能是基因测序市场的下一个爆发点

肿瘤基因“液态活检”:癌症精准医疗的“瞄准镜”

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无创产检是基因测序的第一个杀手级应用,它以对胎儿唐氏综合征(又称“胎儿21-三体综合征”或先天愚型)的筛查闻名。数据显示,近三年来我国共有20万孕妇接受产前基因检测。2015年1月16日,国家卫计委发布了第一批无创基因检测108家试点医疗机构的名单,业内人士分析,中国无创产检将创造出100亿左右的市场。


那么,基因测序市场的下一个爆发点在哪里呢?我国已宣布启动精准医疗计划,基因检测被视为精确打击肿瘤的重要手段,那么肿瘤基因的液态活检技术,必将成为下一个巨大市场机会。在今年2月8日白宫官网发布的相关细节中,肿瘤治疗计划的四大举措之一就是:美国将使用“液态活检”血浆开发新方法来评估治疗反应以及抵抗可能的耐药性。那么,“液态活检”是什么技术?为何它受到如此重视?


肿瘤基因的液态活检,即是在人体的循环血液中检测ctDNA (死亡肿瘤细胞上脱落释放的小片段肿瘤基因)的技术。它通过体外无创抽血即可对全身的肿瘤信息进行检测,非常适合于癌症的早期诊断和精准医疗。传统的肿瘤检测方式存在许多局限:例如组织活检,需要手术从肿瘤上取样切片,这给患者带来很大痛苦,也不能频繁进行。它只能对单一器官进行检测,局限性也非常大,不适合在常规体检时使用。而液态活检使医生能频繁监测肿瘤的发展,只需通过抽血,就能快速确定一项治疗方案是否适合患者。如果治疗方案无效,可以立即放弃,避免患者遭受副作用之苦,也可以让医生尽早尝试替代方案。


精准医疗是指以个人基因组信息为基础,为病人量身设计出最佳治疗方案,以期达到治疗效果最大化和副作用最小化的一门定制医疗模式。精准医疗要做到个性、高效及预防的关键在于筛查和诊断,因此基因测序等检测诊断技术的发展是关键。如奥巴马所说:“我们将我们的遗传密码与癌症进行‘配型’,并成为切实可行的标准,我们决定药物的剂量,将如同测量我们的体温一样方便——这就是精准医疗给我们带来的希望。”免疫治疗、靶向治疗等等,都是当今医学界更精准治疗癌症的方式,它们为人类攻克癌症提供全新的炮弹,但所有炮弹在精确命中目标前都需要一个瞄准镜分析个人肿瘤基因变异情况,否则就无法精确选择药物。“液态活检”就是癌症“精准医疗”的瞄准镜和雷达。这就是奥巴马的“精准医疗”计划如此重视它的原因。


“精准医疗”:中国肿瘤市场的庞大需求


癌症是全球人口致死率最高的疾病。得益于DNA测序和癌症基因组图谱项目的突破,人们对引发癌症的分子变化的理解更加深入,对致癌基因组信息的新理解已影响到了药物和抗体设计过程中。国际医药巨头和风险投资者早已瞄准了这一炙手可热的领域。根据Illumina 公司数据,全球NGS(二代基因测序)的应用市场规模预计为200 亿美元,药品研发和临床应用是增速最快的领域,增速超过15%,肿瘤诊断和个性化用药是最有应用前景的领域,市场规模120亿美元。


同样,这在我国也是一个需求巨大的市场。统计数据表明:中国每年新发生各种肿瘤病例约350万例;以平均寿命80岁为例,中国人一生罹患肿瘤的风险高达22%;80%的肿瘤都是50岁以后发生的。这几组数据说明,肿瘤疾病在我国是一种高发病,且中老年人是肿瘤疾病的高发人群。这不得不引起每一个人的重视。癌症给许多患者带来痛苦,其治疗过程也往往有毒、对身体有损害,它让许多家庭因病致贫,难熬的治疗过程也加重了患者与家属的恐惧感,这都让癌症不仅仅是一个医学问题,也成为严重的社会问题。


但是,目前国内大部分基因测序公司的检测技术在应用性方面还不够完备,相关的基因检测产品和服务都非常有限。肿瘤体检早期筛查和指导肿瘤病患精确用药(尤其是靶向药)是当前市场最迫切的两大需求,但现有的产品和服务都不能很好的满足这两大需求,这是一个存在巨大需求并且尚未得到满足的市场。

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