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地球步入小冰河期气温将骤降?专家称不科学

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炎热的夏季,一则新闻给人们带来了阵阵寒意:“据英国《每日邮报》网站7月10日报道,近日,科学家警告称太阳将在2030年‘休眠’,这将导致地球气温大幅度下降、使得地球步入‘小冰河期’。”然而,不用担心,这不科学。


太阳活动不等于太阳辐射


笔者查看了《每日邮报》的报道原文,他们称这个报道的依据是英国国家天文学年会上的一项研究成果。然而,阅读了英国2015年国家天文学会议的官方新闻后可以看出,“气温下降”“小冰河期”其实来源于记者自己的推测和演绎。他们所报道的英国诺森比亚大学数学教授Valentina Zharkova的研究结果,的确认为太阳活动将在2030年下降60%。但是,太阳活动和给予地球光和热的太阳辐射并不是一个概念。实际上,太阳活动对太阳辐射的总能量影响非常有限,仅仅在0.1%左右。


太阳活动,指的是太阳大气中爆发性现象的活跃程度。太阳活动程度高时,太阳耀斑、日冕物质抛射等现象就更频繁,产生更多的太阳风暴。太阳黑子是太阳光球表面的强磁场区域,从太阳黑子发出的磁场会在太阳大气中形成复杂的磁场结构,为太阳活动提供动力和能源。因此,我们用太阳在同一时刻的黑子总数来表征太阳活动的强弱程度。累积的观测资料表明,太阳上的黑子数存在11年的周期性变化,在11年中,太阳黑子会先变多,再变少,最终回到和一开始相似的数量。


太阳辐射相当稳定


一般来说,在11年周期里太阳活动最高的年份,可能在一天内连续产生多个太阳风暴。但日常经验告诉我们,太阳并没有因为太阳风暴的发生而忽明忽暗,每年四季温度也都相差不大。


太空飞船的观测表明,在地球大气层外接收到的太阳辐射相当稳定。虽然它会随着太阳活动变化,但太阳活动高年的总辐射量比太阳活动低年仅高出0.1%。要感受到这样微小的变化,太空飞船上测量这个量的仪器都必须进行特殊设计。


太阳活动的变化无法引起太阳辐射量较大的变化,是因为太阳给予我们的能量,主要集中在波长较长的可见光和红外波段。而太阳活动增强时,辐射增强的主要是波长较短的X射线、极紫外和紫外波段。它们在太阳辐射的能量中所占的比重较低。


太阳辐射的微小变化对气候影响仍不清晰


部分学者认为,太阳活动增强或减弱时,极紫外波段的辐射能量变化会对高层大气的对流产生影响,从而“四两拨千斤”式地影响整个地球的气候。美国学者的一项研究发现,太阳在11年活动期里0.1%的辐射变化所产生的影响在太平洋地球的气候系统中被放大了。然而,学界对这个问题并没有达成共识,太阳辐射变化对全球气候变化的影响依然处于激烈争论的状态。然而不管这些研究的结论怎样,Valentina Zharkova教授的研究成果并没有说太阳会休眠,也没有关于冰河期的预言。


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