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基因驱动术的担忧,应警戒恐怖分子


据报道,一种被称为“基因驱动”的基因技术近期引起了科学家们的担忧。“基因驱动”技术可以令两只昆虫交配时产生基因突变,形成的“超动力基因”可遗传至下一代。科学家警告称,这一技术如果被恐怖分子利用,就可能生产出传播致命疾病的“基因修正”昆虫,从而导致一场史无前例的环境灾难。


以色列特拉维夫大学遗传学家大卫-古尔维兹介绍说,“基因驱动”技术可以令两只昆虫交配时产生基因突变,而且极有可能将这种突变基因遗传至下一代。研究人员将这一技术比作“无法停止的核链式反应”,因为基因经修改后遗传至后代,而不管是否会对后代有害。


理论上来说,如果“基因驱动”技术被合法利用,可用于消灭经蚊子传播的疾病,如疟疾、黄热病等。但是,如果被某些人恶意利用,则经基因修改后的昆虫可用来大规律传播致命疾病。古尔维兹解释说,“正如‘基因驱动’技术可以让蚊子不再携带和传播疟疾一样,该技术也可以用来修改蚊子基因,让蚊子携带致命细菌或病毒,并传染给人类。”


近日,27位著名遗传学家在《科学》杂志上发表文章呼吁,科学界应向普通民众澄清“基因驱动”技术的利与弊,向人们解释该技术可能会带来灾难。科学家们表示,“它们的隐患极大,可能给人类健康、农业生产以及环境保护带来全球性灾难。”


科学家通过果蝇实验发现,仅仅经过几代遗传,这种修改后的“超动力基因”就可以传播至整个繁殖种群中的几乎每一只果蝇。2003年,英国伦敦帝国理工学院遗传学家奥斯汀-伯特取得了这一理论突破。不过,一种被称为“Crispr”技术的出现让基因修正在实验室中变得更为容易,该技术可以对DNA中的遗传密码进行编辑。这种基因被称为“超动力基因”,因为它们含有一“盒子”基因元素,比正常基因更可能遗传给下一代。经过几代遗传,这种基因可以迅速传遍整个繁殖种群。


古尔维兹认为,“基因驱动”技术的具体使用方法应该严格保密,和核武器技术一样。但是,美国哈佛大学遗传学家凯文-埃斯维尔特及其他26位科学家并不认同古尔维兹的说法,他们声称,完全公开和透明是防止“基因驱动”技术被用来制造生物武器的最佳方法。科学家们呼吁,应制定一系列安全规程,要保证被基因修正的物种不得逃散至野生种群中,比如开展相关实验只能在没有相关野生种群的区域进行。

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