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“设计婴儿”时代来临 究竟优势在哪?

据报道,当夫妻二人决定要孩子时,他们将决定传递给一个婴儿的DNA,包括他们这一代人所有优点和缺点的基因。编辑新基因的工具将赋予我们直接绘制基因蓝图的能力。尽管“设计婴儿”饱受争议,有些人认为设计婴儿是完全合乎道德的,其过程是积极的,未来可能会成为准父母的一个很普通的决定,因为它能去除一些缺陷基因,甚至调整这些代码,加入一些疾病的抗体或者肌肉的优秀基因。

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而现在,世界上大多数人对这一点非常怀疑。中国的研究人员发表了一篇论文,显示他们已经成功的编辑人类胚胎的基因,绝大多数人都谴责了这一行为。一些人批评了这个小组的科学素质:研究人员的工作中出现了许多意料之外和不需要的结果,以至于很多人以此为由,认为我们不应该在人类胚胎中应用这种技术,因为这些偏离目标的结果可能造成致命的或者削弱人类的突变。


其他人将这项工作视为可怕的征兆,预示着黑暗的未来:这些胚胎是无法存活的,意味着他们永远无法成为真正的婴儿。一个进行了这样的操作的胚胎,被移植和培育,不仅会影响这个胚胎培育成的个体,这些修改后的基因也会传递到其他胎儿身上,这些“设计婴儿”将塑造出人类的进化的方向。 由于这些原因,波士顿大学的生物伦理学家George Annas认为,“人们都不应该赞同设计婴儿。”


目前是这样,但以后不可能一成不变。研究人员正以不可思议的速度改进基因编辑技术的精确性。中山大学的研究人员用一种叫做CRISPR的技术,截取和替换基因编码。哈佛大学的生物伦理学家Geroge Church说,尽管这支团队设计胚胎时发生了不需要的突变,研究人员已在使用更精确的技术。在某些情况下,编辑基因已经可以不产生不需要的突变,精度问题最终将会被解决。如果研究人员真的可以修改人类基因代码,并且不产生不需要的突变,剩下唯一的问题是应不应该这样做。


在一个人没有出生,甚至是还没有这个人的时候,就更改他的基因是否正确?有些研究人员,比如三一学院的社会学家和生物伦理学家James Hughes,认为答案是肯定的。


“即使他们有各种各样的问题,他们也有权生育。”因此,他的观点是我们不阻止人们传递我们认为“坏的”基因编码,即使这些基因可能会使孩子的生活更艰难;所以我们也不应该阻止人们为孩子提供“好的”基因编码。


Hughs认为我们还未准备好做出这些改变;他说,政府在完全证实其安全性之前,禁止改造人类胚胎基因是合理的,还有很多技术需要提升。但他认为,基因改造后的设计婴儿将很快出现。


“这样的研究在各处都发生着,尤其是中国。”中国是基因和基因工程研究的中心,他们的综合计划之一,就是试图解密基因与智力之间的联系,这项研究由华大基因——一家中国的非营利机构同时也是世界上最大的基因研究机构开展。


正如Hughs所说的,你决定是否改变孩子的基因,最终将变得像人们日常的决定一样。在他看来,“这些选择是必然的,而我们也会很好的适应它们”。


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