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人脸和动物表情存在共性

通常我们认为灵长类动物都能使用面部表情传递信息和情感,而且他们在面部表情控制方面存在着很多共性。英国瑟赛克斯大学最新的一项研究发现,马的脸部表情和人类,以及类人猿类的脸部表情存在着共性。这些不同的生物在面部表情控制上面使用着相似的肌肉,这可能意味着,这些不同的生物在使用面部表情交流这方面有着相似的进化趋势。相关研究发表在8月2日的《Plos One》上。

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这项研究建立在之前关于马存在面部表情的研究上。早先的研究认为,马能够利用面部表情在不同的情况下传递信息。英国瑟赛克斯大学研究人员们和其他学校的研究者合作,开发出了一套面部表情的编码系统,能够基于不同的肌肉变化分辨出不同的表情。这个面部表情的编码系统( Equine Facial Action Coding System)识别出在马的 面部存在17种肌肉运动单元AU(Action Unit),而在人中存在27种,类人猿13种,狗16种。


马和家养的猫、狗不同,这种动物严重依赖其视觉感官,视力比猫狗好很多,因此表情也有着用武之地。但是这些表情的研究并没有得到重视,而且多少表情与人类相似也不知道。研究人员们观看了大量马在野外的视频,他们分析了这些视频中马在自然的环境中表情变化。


同时他们还通过解剖学的方法,分析了是哪些肌肉怎样控制着哪些表情。早先的研究认为,与人类亲缘越是远的生物,面部表情和人差别越大。然而这个研究结果却出人意料,马和人类使用着相似的面部肌肉表达着相似的表情。


利用这个面部表情编码系统,研究人员认为可以用于分析、记录马在不同情感状态、社交活动中的面部表情,从而可以帮助我们更好地理解马是如何应对周遭的世界。同时,这也可以加深我们对动物的社会认知的理解,以及在比较生理学方面积累更多的资料。作者还认为,更加重要的是,通过这些研究我们能够提高人类在兽医学方面的水平,并为动物福利做出贡献。

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动物的情感状态有着不同的表达方式,面部表情也不见得不如人类丰富,因为现有的研究还不够深入啊。看看你身边的宠物狗,说不定他正一脸鄙夷呢,“你们这些愚蠢的人类”。

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