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大脑脂肪或有助人类智慧进化

一项发表于《神经元》期刊的研究成果显示,人类大脑皮质——负责如语言等先进认知功能的脑区——中发现的各种脂肪在人—猿进化分离之后曾以异常快的速率发展。

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研究人员分析了人类、黑猩猩、恒河猴和小鼠的大脑、肾脏以及肌肉组织中的5713颗油脂(或脂肪分子)及其衍生物样本。油脂在所有细胞中均发挥着各种各样的关键功能,包括其在细胞膜主要构成分子中发挥的角色。它们在大脑中尤其重要,因为能让电子信号在神经元之间传播。然而在此项研究之前,科学家并不知晓人脑中的油脂和其他哺乳动物大脑油脂的作用是否存在显著差异。


研究团队发现,在人类大脑中,尤其是在人脑皮质中发现的各种油脂样本的含量十分突出。根据许多进化学证据,人类和黑猩猩大约在同一时间和它们的共同祖先产生了越来越大的分歧。因为两个物种的大脑油脂改变所用的时间近乎相同,研究人员以为,两者大脑中的油脂数量密集度也大致相同,本研究带领者、德国莱比锡城马普学会进化人类学研究中心计算生物学家kasaibozek说。


实际上,小脑(所有脊椎动物大脑中相近的原始部位)中的油脂变化在人类和黑猩猩之间的对比很鲜明。研究显示,自从人类和黑猩猩从共同的祖先分道扬镳走上各自的进化征程以来,人类大脑皮质积累的油脂是黑猩猩大脑皮质的3倍左右。研究结果表明,当人类认知能力进化时,大脑关键区域的脂肪种类和含量在迅速转变和增长——这种增长对于人类各种复杂能力的发展至关重要。


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