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科学家发现新物种狼使犬科家族成员增至36个

据国外媒体报道,目前,科学家最新DNA分析报告显示,非洲“金豺”实际上是一种新物种狼,从而使犬科物种数量从35增至36个。

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科学家经常发现一些新物种,但是一些物种存在认识误解,未揭晓其真实身份。《当代生物学》杂志最新研究报告表明,科学家通过重新检查分析非洲金豺DNA,证实它不仅是与欧洲金豺进化分离物种,而且是一支新物种狼。


该项研究报告负责人、美国史密森尼学会生物学家克劳斯-彼特-科普弗利(Klaus-Peter Koepfli)说:“这项研究代表150年以来非洲首次发现犬科动物新物种,从而将犬科物种数量从35增加至36个,其中包括:狗、狼、狐狸、土狼、豺狼等。”


据悉,前不久研究报告称非洲金豺可能是灰狼亚种,从而使科学家对非洲金豺产生了研究兴趣。最新研究依赖于线粒体DNA分析,科普弗利和同事决定测试对比全基因组DNA样本,其中包括:豺、灰狼和狗,他们发现非洲金豺并非灰狼亚种,而是一支新物种。


美国加州大学洛杉矶分校生态学家罗伯特-韦恩(Robert Wayne)说:“令我们惊奇的是,生活在非洲东部的这种小型金色豺实际上是一种新物种,并且与灰狼不同。”


长期以来,非洲金豺被认为是欧亚豺的分支,它们分布在欧洲南部、中东和亚洲东南部,这两种犬科动物的外型和行为十分接近,身体大小、皮毛颜色、头骨和牙齿结构也十分相似。但是这些相似性仅是由于它们生活在类似生态环境所致,这种现象叫做“趋同进化”。


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