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5.8亿年!史上最早的动物有性繁殖被发现

地球生命从何时开始有了性?最新发现的答案是最远5.8亿年前,来自已知地球上最早出现的生命形态之一:叶状形态类生命(Rangeomorphs)。这种生物虽然看起来很像蕨类植物,但确实是地球上最古老的动物物种之一,并开创了有性繁殖的先河。

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它们生活在距今5.41-5.8亿年的2千米深海底,可以长到2米长,不过大多数只有4厘米左右。


化石表明,它们不仅有口、器官,能运动,或许还可以从海水里汲取营养。


通过统计学方法研究其中一种名为Fractofusus的物种的分布可以发现,较大的“祖父”都是随机分布的环境中,而较小的“父母”、“子孙”则围绕在周围。


这与现代生物的分布方式如出一辙,说明它们可能有两种繁殖方式,有性和无性,其中“祖父”是有性繁殖的产物,“父母”和“子孙”则是无性繁殖的克隆体。


叶状形态类生命在5.4亿年前开始的寒武纪里消失了,很难将其与任何现代生命联系起来,也很难研究它们是如何生存的、吃什么、怎么繁殖。


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