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“走出非洲”的人类祖先又瘦又小

据一项新的研究结果说,最先离开非洲的早期人类祖先又瘦又小,行走姿势更像类人猿。这项研究结果向我们人类起源的现有理论发出挑战。

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英国《每日邮报》网站7月30日报道,多年来,科学家一直认为,最先走出非洲并前往亚洲和欧洲的早期人类是高大强壮的直立人。但对早期人类化石的最新分析结果显示,最先开始这一旅程的实际上可能是远为瘦小的人类——能人。


这项发现很可能极具争议,因为在非洲以外尚未发现过属于能人的化石。


研究人员曾发现一个有争议的人种——弗洛勒斯人,也称弗洛勒斯的霍比特人。它是从另一个矮小人种进化而来的独特人种,在7.4万年前至1.7万年前生活在印尼弗洛勒斯岛上,身高3英尺(约合0.91米)。自2004年发现以来,有关霍比特人的争论一直很激烈。


不过,领导这项最新研究的加拿大西蒙·弗雷泽大学进化生物学家和考古学家马克·科勒德教授及其同事发现,霍比特人似乎与某个矮小的人种,比如能人,关系最为密切。


他们在英国《皇家学会生物学分会学报》上撰文说:“这显示,弗洛勒斯人是从非洲迁移至东南亚的身材矮小的前直立人的后代。”


研究人员说,如果是这样,那么直立人可能根本不是在非洲出现的,而是某个较矮小的人种,比如能人的亚洲后代。


这将意味着,有关直立人蔓延的“走出非洲”的现行理论是错误的。


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