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压力与行为改变之间的一个微生物联系

Nature Communications上的一篇论文报告说,经历生命早期的压力之后,小鼠的焦虑和抑郁行为似乎取决于肠道菌群由压力诱导的变化。作者发现,有肠道菌群和没有肠道菌群的处在压力状态下的小鼠都表现出相似的荷尔蒙变化,但只有那些有肠道菌群的小鼠才表现出行为变化。

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小鼠的母婴分离(将幼崽与它们的母亲周期性地分开)被用来研究生命早期压力的效应,这种压力导致行为和肠道功能的改变。小鼠的行为改变以前被认为与肠道菌群和作为身体中主要神经内分泌系统之一的“下丘脑-垂体-肾上腺轴”(HPA)所发生的变化有关。


Premysl Bercik及同事在一个母婴分离小鼠模型中研究了肠道细菌对行为改变之形成的贡献。他们采用了两组小鼠:第一组有正常的小肠菌群;第二组没有任何微生物。对两组中的一些小鼠都实施母婴分离,其他小鼠不实施母婴分离,被用作对照组。研究人员还将肠道菌群从第一组转移给不含任何微生物的其中一些小鼠。


他们发现,HPA活性由压力诱导的变化在两组中都以相似方式发生了。然而,不含任何微生物的小鼠没有表现出类似焦虑或类似抑郁的行为,除非它们从母婴分离的小鼠接受肠道菌群。这些结果表明,肠道菌群的变化是与生命早期压力相关的行为改变所需的。还需要进一步的研究来验证这些发现是否也适用于人类以及以小肠微生物为目标的潜在治疗方法是否能使患精神疾病或肠道疾病的患者受益。


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