行业资讯 > 最新资讯 > 科研成果

免疫系统中发现“木马”病毒

牛津大学研究人员发现人体细胞能够利用病毒作为“特洛伊木马”:这些病毒可运送一种信使,它能刺激免疫系统抵抗那些携带这种信使的同种病毒。该发现可能会被用于新疫苗的研发。这一成果发表在7月30日的《科学快讯》上。

1.jpg

科学家已知,当一个含有或生产DNA的病毒进入人体细胞时,cGAS蛋白质酶可以检测到其存在,并生产一种名为cGAMP的小型信号分子,承担第二种信使的作用,激活体内免疫应答的其他元素。现在,牛津研究小组发现一些病毒在自我复制时能吸收cGAMP,这意味着当这些病毒感染新细胞时,会立即进行免疫应答。


英国医学研究委员会人类免疫学小组成员、牛津大学医学院扬·雷温克尔教授指出,这种现象此前之所以从未被发现,是因为研究人员在实验中倾向于采用不含cGAS酶的细胞,因而不能产生cGAMP。


雷温克尔介绍,将cGAS酶放入这些细胞,便能对病毒感染新细胞时所发生的情况进行对比。当进入新细胞时,来自携带cGAS酶、能生产cGAMP的细胞中的病毒,所激发的蛋白质免疫反应,要远远大于来自不含cGAS酶的细胞中的病毒。


雷温克尔说:“利用人工增加cGAS酶含量的细胞进行的实验,证实了我们的假设,但我们仍需对同等水平cGAS酶含量的天然细胞进行验证。我们从小白鼠身上取下细胞,并将其与取自细胞中不含cGAS酶的基因工程小白鼠进行对比,获得了同样的发现。但我们至今仍不清楚,这些细胞是否有意标记了这些病毒颗粒,或者它只是病毒自我复制的副产品。”


牛津大学研究小组正在调查该成果能否用于改进某类疫苗。病毒载体疫苗是转基因病毒颗粒,它们被设计成可以激活免疫系统对某种特定疾病的免疫应答。研究员将继续关注含有cGAMPS的病毒粒子能否激活更为激烈的免疫应答,从而使疫苗更有效。


热门排行

推荐阅读