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脑部特定物质可影响睡眠

英国帝国理工学院29日发布的一项新研究显示,改变实验鼠脑部特定的化学物质,它们就会变得异常活跃,睡眠时间也大幅缩短,其中的机理或许能帮助科学家找到治疗失眠等疾病的方法。

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研究中提及的化学物质包括组胺和伽玛氨基丁酸,无论是人类还是实验鼠,这两种物质都在脑部一个类似的区域产生。此前已发现,组胺可影响脑部神经传导,让人保持清醒。而在新研究中研究人员发现,伽玛氨基丁酸像个“闸门”一样,能对组胺产生反作用,让脑部在清醒和睡眠状态间保持平衡。


为验证相关设想,他们改变了实验鼠脑部伽玛氨基丁酸的水平,观察发现,在一个30分钟的周期内,与正常实验鼠相比,那些伽玛氨基丁酸水平大幅降低的实验鼠跑动距离和速度都要多两倍,总体来说变得非常活跃。更重要的是,这些受影响的实验鼠在一天中睡眠时间大幅缩短,只有正常时长的65%。


参与研究的史蒂芬·布里克利说,组胺导致大脑过度清醒并不是什么好事,因此才会有伽玛氨基丁酸的反作用来调节。


这种调节机制还有许多值得深入研究的地方。研究人员说,正常情况下实验鼠如果失眠5小时以上,就会和人一样变得非常萎靡不振,也需要更长时间的睡眠来“补觉”,但伽玛氨基丁酸水平被降低的实验鼠不仅长时间保持活跃,而且看起来也不需要额外的睡眠来补充精力。


这项发表在期刊《神经元》上的研究说,未来如果能弄清其中的机理,就可以研发更有效的药物治疗失眠以及躁狂症等。


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