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MERS冠状病毒疫苗动物实验成功

美国马里兰州国立卫生研究所的研究人员报告称,他们开发出了一种有潜力的中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-CoV)疫苗。在小鼠和猕猴实验中,新疫苗展现了对该病毒约旦N3毒株产生免疫的能力。

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中东呼吸综合征冠状病毒自2012年被发现以来,发病数量超过了1000例,已经产生了400多死亡病例。对于这种病毒如何传播,人们了解得并不多。有关病毒宿主的研究目前还未得到确认,对这种病毒在人类当中产生严重症状的呼吸系统疾病,至今也还没有有效的治疗方法。


新研究中,美国国立卫生研究所的康永标(音译)和邦尼·格雷姆以及他们的研究小组用编码这种病毒蛋白质的DNA感染动物,借助这种缩短的病毒蛋白质能在大鼠和猕猴体内激发出一系列对抗病毒的抗体,最终让实验动物获得免疫,使其能够免遭中东呼吸综合征冠状病毒引发的肺炎的侵扰。相关论文在线发表在《自然-通讯》杂志网站上。


研究人员称,这种免疫策略是激发针对多种结构的MERS-CoV病毒抗体的首次尝试。这些结构遍布病毒的内侧和外侧,借助这种方法,病毒通过变异逃过免疫系统的可能性将大大降低。此外,这项研究也是该类型疫苗第一次在中东呼吸综合征冠状病毒的动物模型上进行测试,同时也是第一种中东呼吸综合征冠状病毒疫苗展示出了对于非人类灵长类动物有保护作用。


不过需要注意的是,中东呼吸综合征冠状病毒在灵长类动物中的感染病程进展比在人类中要温和得多。这种疫苗是否适用于人体,让人体产生抗体,目前尚不清楚,其在人身上的安全性和有效性还有待验证。


有些病毒忒狡猾,常换了模样逃避检查。免疫系统过一阵子才反应过来——“穿红袍的是曹操”“长胡子的是曹操”“短胡子的是曹操”。这次在科学家帮助下,免疫系统记住了曹操的眉眼,病毒跑不掉了。那么问题来了:流感病毒这种精于易容的罪犯,能用同样办法对付吗?等着瞧吧。


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