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过量咖啡可能导致轻度认知功能障碍?

在意大利科学家最近的一项研究报告中,他们评估了稳定的或者不频繁的喝咖啡习惯和轻度认知功能障碍之间的相关性。就是适量的咖啡对于神经系统有保护作用,过度咖啡饮用则可能引起轻度认知功能障碍。

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轻度认知功能障碍(mild cognitive impairment, MCI)被认为是阿尔兹海默症和老年性痴呆的早期征兆,针对这种问题至今没有治疗方法。同时,人类至今也没有找到有效的方法,来治疗阿尔兹海默症(AD)以及老年痴呆,因此早期的预测和风险评估和有针对性的措施,对于预防轻度认知功能障碍,以及其可能会出现的阿尔兹海默在和老年痴呆都有着非常大的意义。


在与饮食相关的众多因素中,咖啡一直都被认为是非常重要的因素。首先咖啡在全世界范围内被大量饮用,而且咖啡中带有的咖啡因有着提神的功能,能够让神经系统保持清醒和警觉,而且被认为对心智和认知有着积极的影响。已有的一些研究认为,携带咖啡因的一些饮料(如咖啡、茶等)可能对于减少阿尔兹海默病和老年痴呆有积极意义,但是也存在一些特例。


意大利科学家的这项研究针对1445名65到84岁的老年人近三年的跟踪研究,发现了与之前所不同的统计学规律。很有趣的是,那些认知正常的老人,如果增加每天的咖啡饮用量(每天超过一杯),比那些每天减少咖啡饮用的老年人患轻度认知功能障碍(MCI)的比例高了两倍多。相比于习惯不变的老人,增加咖啡饮用导致患MCI比例高了0.5倍。然而,那些每天定量喝咖啡的老人,则又比不喝咖啡的老人的MCI患病率低。然而,为什么增加咖啡饮用的人患MCI的比例变高,而不喝咖啡老人的MCI患病比例也很高,还不得而知。


研究人员们认为,咖啡和MCI之间存在着一定的关联,可以有几种不同的解释。饮用咖啡可以降低活性氧浓度和神经细胞炎症等问题,而且也能够让神经系统更加敏锐。在小鼠中的实验已经证明,长期饮用咖啡因或者短期咖啡因饮用,都可以导致AD小鼠脑部毒性淀粉样蛋白颗粒的积累以及记忆的部分恢复。这对于老年人或者AD患者都有积极意义,也说明了咖啡对于神经系统和抵御MCI都有重要影响。


饮用大量咖啡因饮料的长期效果,可能是咖啡因可以作为竞争性抑制腺苷酸A2A受体(A2ARs)。A2ARs可以弱化淀粉样颗粒多肽的毒性,进而减少老年痴呆或者AD患者脑部的淀粉样颗粒的积累。而如果抑制A2ARs的活性,则会导致成年小鼠脑部淀粉样颗粒积累增加,也就是过多咖啡因导致MCI的可能原因。因此,很少饮用咖啡和过量饮用咖啡都会导致神经系统的慢性退化,出现AD和老年痴呆的前兆性症状——轻度认知功能障碍。

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