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精液不仅意味着精子,还能控制雌性的行为

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精液不仅仅意味着精子。对很多动物来说,精液使雌性的身体发生变化,有时甚至能改变她们的行为,同理,仅这一点来看,人的精液不仅能引发女性子宫的变化,更会引发其他身体上的变化。当然,这些的目的都是为了下一代。


“这都是为了扩大雌性的繁殖几率,”澳大利亚阿德雷德大学的萨拉·罗伯森说,精液可以让雌性食量增加,排卵量增加,对其他雄性变得爱搭不理。这种作用在果蝇身上表现的最为明显。


目前,由英国诺维奇东安格利亚大学的特蕾西·查普曼带领的研究小组已经发现,雄性果蝇会有选择的改变他们精液中的化学成分,要是有情敌存在的话,雄性果蝇会在精液中分泌更多的蛋白质。“对我来说真是个大惊喜!”查普曼说,“这个研究结果对社会学研究和性学研究都有非常重要的意义。”


查普曼及其同事在奥地利的分子生物学与分子进化研讨会上发表了一些发现,其中包括“精液中的一种蛋白质是基因的‘主控调节器’”这一观点,因为受精的雌性在基因表现方面明显会有巨大变化。


查普曼认为,动物世界普遍存在这种精液信号传输,人、猪、鼠的精液都影响着雌性的生殖系统,那么问题来了,精液对雌性哺乳动物行为的影响是否会像果蝇那样显著呢?


很多研究表明,从做爱后让雌性迅速入睡,到让伴侣感情升温,精液可谓无所不“精”,而在2002年一次对300名学生的研究中发现,那些伴侣不用避孕套的女性患抑郁症的概率更低。


如果精液抑制抑郁症的这种效果是真的,那么很多人的抑郁症就可以通过人造精液栓剂来治疗——奥尔巴尼纽约州立大学的戈登·盖洛普对此进行过研究,他带的一个博士生在一个1000位女性为研究对象的调查中也得出了相似结论,不过研究结果并未发表。


查普曼说,由于果蝇精液中的蛋白质进入了经过脑部及全身的循环系统,所以能够直接影响果蝇的行为。“精液对雌性果蝇的影响会迅速遍及全身各处。”


从雌性的角度来看,精液信号传输通常不会危害雌性的身体,据查普曼所说,这是一个尽快让雌性的身体准备繁衍后代的有效方式。


罗伯森说,人类精液的成分会不会进入人体的血液流动还不清楚,但理论上是讲得通的,尤其是像荷尔蒙一类的小分子,她展示了精液在子宫颈对基因的影响表现,包括对免疫系统、排卵、子宫内膜对于胚胎的接受度,甚至对胚胎自身的成长也有影响。


精液通过影响子宫颈,使得子宫颈分泌能作用于身体其他部分的分子,她认为精液的信号传播更可能是一种间接传输信号的方式。她的团队正在研究三个微核糖核酸(microRNA)的影响---指能够影响基因表现的核糖核酸片段,由对精液有反应的子宫颈投放。


无论机制是什么,查普曼和罗伯森都有此推论:精液对于雌性的作用都远远不止于生殖系统。


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