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植物用昆虫死尸掩盖自己,防御害虫

蛇形耧斗菜发现了一个精巧的方法来防御天敌。这种黏乎乎的草是绿棉铃虫(Heliothis phloxiphaga)幼虫最爱的零食,它们咀嚼它的芽、它的花、它的果实。

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但是,耧斗菜并不试图直接攻击这些令人毛骨悚然的爬虫,相反,它们发出一种化学信号,吸引蜻蜓、甲虫,以及其它昆虫前来。


当这些昆虫踏上这种植物,它们就会被耧斗菜黏乎乎、毛绒绒的表面粘住(就像上图的甲虫那样)然后死亡,它们尸体从而将耧斗菜包裹起来。


这些死尸反过来又吸引了像蜘蛛这样的肉食动物前来,它们在餐间也会消食这些绿棉铃幼虫。 (蜘蛛经过进化,已经不会被这种植物粘住。)


还没有发现有其它植物物种采取这种对天敌的间接防守策略,研究人员在本月的《生态学》杂志上报告说。但文章的作者怀疑,如果再四处搜搜,生物学家也会发现其它采取类似策略的植物。

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