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白内障治疗或告别手术时代,用眼药水即可

白内障作为一种常见的眼科疾病,模糊了世界各地数百万计患者的双眼。在美国,40岁以上的人中几乎超过17.2%患有白内障。目前,治疗白内障唯一的方法是手术,有时需要更换晶状体。

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然而,7月22日发表在《自然》杂志上的一项研究中,一个科学家团队和眼科医生们通过在狗中检测一种新的治疗方案发现,含有类固醇的滴眼液能够提高患有白内障狗的晶状体透明度。


尽管科学家们还不能完全解释白内障是如何形成的,但是他们知道患者们看到的“雾”是黏在一起的一团碎蛋白。在健康人中,这些蛋白叫做晶状体蛋白,作用是帮助晶状体保持它的结构和透明度。但是,随着人类和动物慢慢变老,这些晶状体蛋白开始脱落,失去它们的功能。随后它们会聚集在一起,在晶状体中形成障碍物。


一直以来,科学家都在尝试寻找不依靠手术的治疗方案。他们不断的寻找晶状体蛋白中的突变体,希望可以为白内障治疗提供新的见解或形成新的疗法。此次,四川大学、中山大学以及美国加州大学圣地亚哥分校组成的研究人员似乎离成功实现这一目标更近了一步。


他们的滴眼液想法是来自一些因基因突变不能产生羊毛甾醇(lanosterol,体内一个重要的类固醇)最终患了遗传性白内障的儿童。这些孩子的父母并不含相同突变,能够产生羊毛甾醇,没有白内障。


因此,研究人员设想:难道羊毛甾醇能够帮助预防或减少白内障?研究小组做了3个试验。首先,他们使用人类晶状体细胞测试羊毛甾醇是如何有效地缩小白内障实验模型的。然后,他们将研究转化到有白内障的兔子中,实验6天后,13只兔子中有11只已经从严重的白内障转为轻度白内障或者完全康复。


最后,科学家们将研究转移到了自然患有白内障的狗身上。令人开心的是,不管是眼睛注射还是滴药水,羊毛甾醇溶液对狗的治疗作用都是他们所期望的,改善效果非常明显。研究人员仅通过观察狗的眼睛就能鉴定白内障水平已经降低了。不过,羊毛甾醇如何改善白内障的机制还并不清楚。


并未参与这项研究的剑桥麻省理工学院的分子生物学家Jonathan King从2000年开始就在研究白内障相关的蛋白,他说:“这是过去十年来我看到过的最全面和引人注目的论文。”本文的作者之一的加州大学圣地亚哥分校的分子生物学家Ruben Abagyan说:“接下来,将这项研究转化到人身上肯定是顺理成章的。”

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