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椿象靠变色保护自己的卵

底部糊着报纸的一只装着椿象(Podisus maculiventris,如图所示,它的下面是幼卵)的笼子似乎不太可能推动科学发现,但正是那报纸上的填字游戏的黑白方格引导昆虫学家、正在加拿大蒙特利尔大学攻读博士学位的Paul Abram开始怀疑,椿象在产卵时采取的策略可能超乎想象。

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许多动物,如鸟类和其它昆虫,会根据饮食的不同和其它因素而产下不同颜色的卵,但科学家们从来没有观察到有动物母亲故意改变所产的卵的颜色。


Abram注意到,椿象在黑色方格上产的卵颜色更暗,反之亦然。虽然伪装可能是对这一现象的解释,但后续实验——只让椿象在白色织物上产卵——揭示出这些颜色存在其它功能。


根据今天发表于《当代生物学》的研究,雌性椿象可以根据表面反射掉的光线程度来选择性地添加黑色素,从而改变卵的颜色。由于色素具有吸收紫外线光的能力,研究人员相信它的功能是保护正在发育的幼虫的脆弱的DNA和细胞机制。


Abram把它比喻成防晒霜。在野外,椿象在树叶上产卵。更多的实验表明,它们在顶部(阳光直射下)产下颜色更深的卵,而在树叶背面的阴暗处所产的卵所含的色素比平均水平要少2.1倍。这种色素是什么仍然是一个未知数,但早期的实验表明,它可能同地球上最浓重的深色色素——黑色素相关。

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