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超能力!?未来吃颗药就可以

Steven Pete不会感觉到疼痛,Timothy Dreyer比普通人的骨骼密度大几倍。这两个人似乎像“超人”一样。他们有异于常人的地方,这种特异性是来自于独特的基因突变。尽管这些突变在他们的生命过程中,会带来一些对健康不利的影响,那些制药公司非常想要得到他们以及一些其他“超人”的突变基因。

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如果研究人员们能够开发出一种药物,能够模仿这些突变基因的效果,那么未来就可以使用这些药物治疗一些非常难得治疗的疾病,或者让瘦弱的Steve Rogers变成美国队长。


药物公司已经开始了尝试。例如,美国的安进公司(Amgen)已经通过研究Timothy Dreyer的突变基因,认为基于这些突变基因的研究,未来可能有办法治疗骨质疏松。那些骨骼密度特别大的人,他们缺少一种蛋白质,这种蛋白质能够抑制钙质在骨骼的过量积累。


通过尝试几百种抗体,他们找到了一种抗体能够特异性抑制这种蛋白质,进而使得骨骼能够持续积累钙质,进而反转骨质疏松的病情。在小鼠的实验发现,利用进入太空小鼠(它们骨骼钙质会流失很多),使用这种抗体能够让小鼠回复正常的骨骼密度,没有明显的副作用。该抗体药物现在已经进入了临床实验的最后阶段,很有成功的潜质。


对于全球止痛药市场每年180亿美元的市场,美国基因泰克公司(Genentech)也动心了。现有的一些止痛药有依赖性,而且副作用很大。基因泰克通过研究没有痛觉感知人们的突变基因,找到一种钠离子通道调控不受调控的机制,能够帮助泰克找到一种更好的止痛药。


对于有着特殊基因突变的患者,制药公司并不是试图来治疗这些突变基因带来的问题,而是设法研究这些基因突变,然后设计药物来治疗相关的疾病。因为,例如骨质疏松的人群有上百万,而拥有Timothy Dreyer这样基因突变的患者不到一百人,市场实在太小。


但是这些基因突变人群仍然可以从中受益,医药公司研究他们的突变基因,并给他们一笔资金,而且同时还能为那些骨质疏松或者遭受疼痛的人们带了一线希望,这是多赢的事情。未来,不仅可以使用这些相关的药物治病,甚至可以用这些药物来改造人体,从缺陷患病到普通人,再到超人,美国队长的故事,或许未来真的会上演。


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