行业资讯 > 最新资讯 > 其他

是什么消灭了巨型动物?

一项新的研究显示,气候变暖的快速阶段对晚更新世大型动物群的灭绝所起的作用要大于人类活动的作用。

1437721011387885.jpg

它对有关在末次冰期内巨型动物品种(即体重超过100磅的动物)被消灭原因的辩论提供了资讯——这是一个有高度争议的话题,有些科学家指出,人类的狩猎活动和陆地变更是其原因,而另外一些人则认定气候变化是其原因。


该辩论的进展因为依赖化石证据来代替远古DNA研究而受到阻碍,后者更能阐明动物种群的重大变化(如迁徙或灭绝事件)。为了解析出人类活动或变化的气候在晚更新世巨型动物灭绝中所起的作用,Alan Cooper和同事将古代DNA和详细的古代气候数据进行组合。他们对巨型动物物种的DNA进行了评估,回溯了超过5万年的DNA记录以寻找巨型动物物种的灭绝事件。


研究人员对巨型动物灭绝的资讯与通过格陵兰冰芯和其它来源所得到的晚更新世重大气候变化事件记录进行了比较。他们报告了更新世巨型动物灭绝事件与所谓的亚间冰期(或经常性反复出现的暖化期)开始时的快速暖化事件之间存在着一个密切的关系。他们指出,源自气候变化事件的独特的巨型动物种群结构可能会更容易受到人类的影响。他们的分析最终强化了气候变化是巨型动物灭绝关键驱动因素的论据,而人类影响所起到的是一种辅助的作用。


Cooper等人的报告与《科学》杂志新闻部有关远古DNA的专组报告有关。在报道集锦之中,特约记者Ann Gibbons对远古基因材料(如今正大量涌入世界各地的DNA实验室)研究是如何促使科学家们重新思索有关人类史前时期的长期持有观点进行了探索。


例如,远古DNA导致了新型古人类的发现,并揭示了我们的祖先与我们远古表亲之间的杂交繁殖。新闻撰稿人Lizzie Wade在墨西哥撰写的新闻力推从炎热和潮湿地带获取远古DNA,因为全世界生物多样化的演进多发生在那里而不是在寒冷地带,但寒冷地带的远古DNA则更容易因为寒冷和干燥环境而得到保存。


来自热带地区的远古DNA可解决生物学和演化中的无数争议——如曾经主宰南美洲和澳大利亚的大型动物的起源等。新闻撰稿人Robert Service对研究人员如何用远古蛋白质(它相对于远古DNA具有某些优势)来揭示过往人类文明中的饮食和生活方式,并对远古样本中的感染情况做出诊断进行了探索。尽管古蛋白质组学的相关领域被看好,但它的基本技术要想赶上古遗传学还有一段路要走。


热门排行

推荐阅读