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意外:蛇并非将猎物窒息而亡

1994年,一位“江湖”爬虫学家曾质疑过蛇通过窒息猎物来杀死对方这一官方理论。他认为这不合常理。

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如果蛇的手段是窒息,那猎物该慢慢地花上几分钟死去,而不是几秒钟。相反,他认为,是蛇卷旋身体所产生的巨大压力导致猎物心脏骤停。研究人员花了20年时间最终证明这个爬虫学家是正确的。


为了验证这一假设,一位生理学及生态学家设置了一个实验来记录一只被王蛇(上图所示)缠绕住的小鼠的心率和血压。他们将小鼠弄晕,给它接上电极和导管,然后把它“送”给实验室里饥饿的蟒蛇。研究人员们从旁观察着这条蛇撕咬、缠绕它的猎物,并将它扭成致命的螺旋状。


今天发表于《实验生物学杂志》在线版的研究结果表明,短短的6秒内,小鼠的血压即骤降,心率暴涨。心脏紊乱和血液循环被切断(不是缺少空气)是杀死小鼠的主要原因。


这种蛇身收缩带来的压迫同时造成小鼠血液中的钾元素猛增,直接引起严重的心脏问题,甚至是心力衰竭而死。但是由于来自蛇的巨大压力阻断了小鼠的血液循环,充满钾的血液很可能没能到达全身。


研究人员认为,蛇身收缩引起的钾元素水平的升高可能是蛇捕猎的一个备用计划。这样一来,即使猎物以某种方法脱身,然后血液开始循环,却仍难逃一死,因为它的血中毒了。

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