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男人比女人更容易健忘 或与心脑血管疾病有关

研究人员认为,导致出现这一差别的原因可能在于,男性罹患心脑血管疾病的风险更大,而心脑血管疾病往往与记忆力减退有关。

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或许美国老牌电影明星约翰·巴里摩尔是历史上最能诠释莎士比亚戏剧的演员,但他在演艺生涯的后期却屡次在演出中忘词,不得不依靠提示板。当红炸子鸡贾斯汀·比伯也经常在表演中出现大脑空白,不过他今年才21岁。如此来看,年龄似乎并不是导致健忘的唯一原因。不过可以确定的是,男性比女性更容易健忘。


西班牙《万象》月刊7月号文章称,加拿大科学家斯蒂芬·韦甘德等发表在《美国医学会杂志·神经病学卷》月刊上的科研成果显示,虽然人的记忆力和脑容量会随着年龄低增长而降低,并且与性别无关,但是男性更容易受到记忆力衰退的影响。不过令人欣慰的是,这种健忘与可能诱发阿尔茨海默氏症的脑部淀粉样蛋白沉积关系并不大。


报道称,韦甘德等研究人员对1246名年龄在30岁至95岁之间,且没有阿尔茨海默氏症的人进行了调查。在对这些的人进行记忆力测试的同时,研究人员还利用核磁共振确定了他们海马体的体积,并对其大脑中淀粉样蛋白质的沉积情况展开了研究。在65岁这个分水岭之前,参与者的记忆力和脑容量随着年龄的增加而降低,不过在70岁之前,很少有人出现淀粉样蛋白沉积的情况。


研究人员发现,在男性参与者当中,无论是哪个年龄段,其记忆力的衰退情况和脑容量的降低程度都比女性更加严重。他们认为,导致出现这一差别的原因可能在于,男性罹患心脑血管疾病的风险更大,而心脑血管疾病往往与记忆力减退有关。此外,研究人员还表示,雌激素可能也是帮助女性远离健忘症的有利因素。


美国梅奥诊所的罗纳德·彼得森领导的研究组发现,在较年轻的人群当中,男性出现轻微认知受损的比例比女性高。不过恰恰相反,在年纪较大的人群当中,女性的比例要比男性高。研究组在年龄之外,还考虑到缺乏教育、滥用药物、心脑血管疾病、糖尿病、吸烟和抑郁症等导致健忘的多种因素。


人们是否遇到过这种情况:有一个词就在嘴边,你昨天还曾脱口而出,但却怎么也想不起来了。而且你越是着急,就越想不起来。相信很多人都遇到过这样的困境,尤其是男性。神经学家拉斐尔·冈萨雷斯·马尔多纳多称,尤其是那些半生不熟的人的名字最容易被我们忘记。而且你越是急于想起这个人的姓名,越是记不起来。不过当这个人走远了,你的神经放松了下来,此人的名字就会一下子出现在你的脑海里。


报道称,很多人都将健忘归咎于年纪大了,就连听力也下降了。不过冈萨雷斯·马尔多纳多认为,健忘意味着在与事物的意义和概念相联系的语义记忆中,出现了选择性障碍。换言之,大脑选择和组织语言的过程发生了改变。


随着年龄的增长,张口忘记人名可能变成每天都会出现的常见现象。冈萨雷斯·马尔多纳多表示,这种情况表明,与词汇的语音表达有关的大脑记忆区域出现了问题。显然问题并不出在舌头上,而在整个大脑的神经网,尤其是海马体。过去的研究表明,记忆是相邻神经细胞之间突触相互联系的结果。联系越频繁,记忆就越深刻。例如,越是经常使用的语言,我们记得越牢固。


在记忆力受损或者出现阿尔茨海默氏症的问题上,男性与女性之间的差别虽然很小,但还是存在的。冈萨雷斯·马尔多纳多表示,从形成胚胎开始,男性和女性就在大脑、解剖学、神经传导、激素等方面都存在着明显差异。而这些差异都与记忆方式的差异有关。男性大脑在半球内从前到后的联系比女性多,女性在左脑和右脑之间的联系则比较强。因此,健康的女性记忆力往往更好,注意力更加集中,且社会认知能力更强。而男性在数学和视觉空间能力方面更胜一筹。马德里理工大学的哈维尔·德费利佩教授说,男性和女性在记忆方面的这些差异反映在他们的学习过程中和记忆方式上。


忘记生日等纪念日似乎是因为重视不够。虽然人们可能忘记男朋友或女朋友的生日,但绝对不会忘记9月11日是2011年“9·11”恐怖袭击事件的纪念日。神经学家迪克·斯瓦布认为,之所以会忘记某些纪念日,是因为位于海马体前面的杏仁体给一段记忆烙上了牢固的印记。杏仁体可以让人把痛苦的记忆永远保存在脑海当中。这也是为什么我们无法记住某些面孔的原因,即便这些面孔非常具有吸引力。


报道称,德国弗里德里希·席勒大学的研究组通过研究发现,虽然非常吸引人,但却毫无特点的面孔根本无法给我们留下深刻记忆。因此比起那些帅气或者漂亮的人,我们反而能够记住那些丑陋但却丑得很有特色的人。


出现这种情况的原因在于,我们是在情绪的刺激之下产生记忆的。在无聊的事情和有趣的事情之间,在毫无意义的细节和必要的细节之间,我们往往会删除有关前者的记忆,而选择留下有关后者的记忆。这个删除记忆的过程让我们对重要的事情具有更强的认知能力。这个神经发生过程促使负责生成神经细胞的海马体像一个回收桶那样,把旧的记忆清除掉,给新的记忆腾出地方。


冈萨雷斯·马尔多纳多认为,如果健忘的情况经常发生,并且有着越来越严重的趋势,那么就应当引起重视了。虽然随着年龄的增长,任何人都会越来越健忘,但是健忘不会改变一个健康人的正常生活。因此不应用年龄作为自己健忘的诊断结果,因为健忘通常也是脑部疾病或者其他疾病的症状。


很多神经学家都认为,不经常用脑是导致记忆力减退的主要原因。就像我们的双腿,如果不经常走动,腿部肌肉得不到锻炼,自然就不会有力。如果一个人在青少年时期没有受到充分而良好的教育,成年后又从事与智力没有多大关系的工作,那么随着年龄的增长,这个人很容易就会出现认知受损的情况。


报道称,莎士比亚曾在《麦克白》中通过麦克白夫人的嘴说出自己的观点:“记忆,这大脑的把门人。”如果没有记忆,大脑就会空无一物。因此在一段毫无意义的记忆面前,我们的大脑就会自动短路。


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