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新型抗抑郁药:24小时内起效

美国的研究人员在老鼠身上试验了一种新型的抗抑郁药,结果表明:比起目前正在使用的、需3-8周时间缓解症状的抗抑郁药而言,它能够在一天之内起效。如果该结果能够在人类身上得以重复验证,那么比起百忧解、依地普仑(注:均为抗抑郁药物),我们可以拥有更有效的抗抑郁药物。上述这些现有的药物仅对1/3左右的抑郁症病人管用。

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美国马里兰大学的研究人员Scott Thompson表示:“我们的研究打开了抗抑郁药物界的一扇全新的大门。我们有证据表明,这些药物可以在24小时内缓解抑郁症的那些毁灭性的症状,并由此改善现有的治疗方法。”


现有的抗抑郁药物(如百忧解、依地普仑)是通过提升大脑中的神经递质血清素水平起作用的——它们被称为“选择性血清素再摄取抑制剂”(SSRI),它们可以限制血清素被突触前神经元再吸收,由此帮助脑细胞更有效地传递和接收化学信息,由此得以提升人的情绪。


尽管这些药物(SSRI)可以有效地帮助抑郁症病人,但它们各有不同的化学物质构成,因而会稍有不同地影响病患,并且会引起各种不良的副作用,如失眠、眩晕、性欲减退、勃起功能障碍、嗜睡、恶心、增重等。病患需要花一两个月的时间等待症状的消退,这不仅在情绪上令人痛苦不堪,而且假如病人有自杀念头则格外危险。


并且这还是建立在这些药物对所有病人都有效的前提下,但根据最近的一项研究:


为了研制更有效的药物,Thompson及其团队不再关注血清素水平,而是着眼于另一种抑制性的神经递质——伽马氨基丁酸(GABA)。在我们的大脑中,存在着兴奋性和抑制性两种类型的神经递质。兴奋性神经递质负责刺激大脑,而抑制性神经递质则负责使大脑冷静下来、平衡情绪。研究人员猜想,抑郁症患者脑中特定区域的兴奋性神经递质不够活跃,因此,减少抑制性神经递质是最有效的抗争病情的方式。


研究人员通过一类叫做GABA-NAM的化合物来减少通过GABA神经递质传递的抑制性信息。当他们在有抑郁症状的老鼠身上做试验时,发现这类化合物不仅可以在24小时内平衡不同类型的神经递质的工作、从而稳定情绪,而且它们可以将副作用减至最小——仅仅影响负责情绪调节的大脑区域。


实验结果大大超出了研究人员的预期。如果这类药物在人类身上也有同样效果,可以迅速消除抑郁症状(如自杀念头),那么这将是变革性的发现。我们的抑郁症患者急需更好的治疗帮助,让我们共同期待进一步的实验结果。


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