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颠覆:癌症起因有了更合理解释!

最近发表在《美国科学院院刊》的一篇文章认为,我们对于癌症起因的理论需要进行修改了。这篇文章认为,以前人们认为癌症的起源完全是因为一些基因突变引起的,在致癌基因里的突变导致了癌症细胞的出现并开始扩增。然而,最新的研究认为,在正常的组织中,基因突变的细胞还会受到群体的压力选择,因此这种选择压力和突变一起共同决定着癌细胞以及肿瘤的形成。造成这种选择压力变化的因素与生活方式以及老年化相关。

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最新的癌症形成的理论认为,在正常的组织中,本来就由一定的细胞携带着致癌突变,但是健康的个体或者组织中,这些基因突变的细胞还是正常工作着,其致癌的天性一直被正常细胞压制着。直到出现一些偶然或者必然的因素,例如老年化、吸烟、饮酒等,携带者致癌基因的细胞发现环境发生了改变,发展成为癌细胞对自身更加适应,这时候癌细胞便开始爆发。即使在正常组织中,仍然会有很少的癌细胞,但是这些癌细胞并不能竞争的赢正常细胞,因此他们的数量总是低于一定的值,而不会产生肿瘤,但是环境变差,癌细胞会比正常细胞更有适应性,数量开始增加并形成癌症。


这个新的观点还解释了一个癌症领域的悖论——佩托悖论(Peto's Paradox)。这个悖论提到,假如癌症是因为随机突变引起的,细胞多的动物会更容易患癌症,实际上似乎是体型小的动物比较容易患癌症;而且大体型动物在生命早期会患癌症概率高。然而事实于此不同。例如,蓝鲸体型巨大,理论上如果是随机突变引起癌症,那么蓝鲸患癌症概率很大,实际上蓝鲸患癌症的概率并不比小鼠高。而且,灵长动物不论其体型大小,普遍是在生命的后期开始出现较高的患癌症概率,这个也与随机突变引起癌症的理论存在冲突。而细胞所处的组织的选择压力理论正好可以部分解释这个悖论。


通过突变细胞的实验发现,健康的组织有很高的容忍度,而并不会出现癌变,这也说明了选择压力对于癌细胞形成有很大影响。几乎对于任何的突变,在正常组织中,这些细胞都可以找到适应方法。然而,一旦人体环境恶化,例如老龄化、吸烟、饮酒、生活压力等等,细胞所处的环境变差,那些突变的细胞则能够很快适应新的环境,使得其癌细胞的性质更容易表现出来,而且在数量上开始增加并占据生物组织里面的主导地位。


当细胞突变不可避免的时候,或许通过改变生活方式,我们可以降低癌症的患病率。因为,人体在健康的状态,或者健康的生活方式,那些癌细胞想要竞争的赢正常的健康细胞和免疫系统是非常困难的。通过改变生活方式,让大多数细胞继续保持健康,通过健康组织中的选择压力,癌细胞始终不可能兴风作浪的起来。然而,像老年化,每个人都是无法避免的,但是可以通过外界的干扰,让身体可以保持更长时间的健康,进而更好地预防癌症的发生。因而继续深入研究癌细胞的环境影响理论,对于人类健康或许会带来质的飞跃。科学家在努力,我们通过改变生活方式努力活的更健康。


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