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如何击退HIV病毒

科学家们已经拥有了很好的武器,可以终结HIV病毒的流行,他们现在只需要为这种武器设计出一个比较好的使用方案就可以了。

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在肯尼亚维多利亚湖的岸边,渔民们正在沙滩上铺开他们的渔网,晾晒一天的劳动成果。在岸边还扎了一排帐篷,帐篷里的医护人员也在铺网,不过这可不是渔网,这是一种能够帮助科学家们“打捞”出最能够彻底消灭HIV病毒的科研之网。


这些医护人员的帐篷也是人来人往,络绎不绝,因为附近村子里的渔民、渔民的家人,以及农民、学生都听说,到这里可以获得维生素A、避孕套,以及治疗寄生虫感染和疟疾的药物。而且这里还提供一些医学筛查服务,比如HIV检测。这些医护人员的想法是,希望通过为村民提供其他的医疗服务,让他们同意接受性传播疾病的检测,甚至在有必要的时候同意接受医学治疗。


维多利亚湖位于肯尼亚的Nyanza省,这也是肯尼亚国内HIV病毒感染率最高的地区,所以科研人员们设计了这个实验,想要了解为什么这个地区的HIV病毒感染率会这么高,而这个渔村就是这次研究的重点区域。


使用快速就地HIV病毒检测搭配有效治疗的方式来阻断HIV病毒传播的工作策略往往都会以失败而告终,因为无法在传染区域内设置足够多的医疗点,覆盖足够多的人群。目前在肯尼亚开展的这项名为东非社区医疗可持续研究(Sustainable East Africa Research in Community Health, SEARCH)的项目已经在肯尼亚和乌干达招募了33.5万多人,他们也在思考,哪种策略才是阻断HIV病毒传播的最佳策略。


在过去,很多人都认为,只有出现了一种全新的生物医学手段,比如某种能够彻底治愈艾滋病的药物或者疫苗,我们才有可能阻断HIV病毒和艾滋病的继续传播。不过后来大家逐渐意识到,只要采用了合适的策略,使用现有的技术手段同样可以达到目的。


在近十年来开展的一系列科学研究工作当中,对一系列干预手段的效果进行了实验,比如男性包皮环切术(male circumcision)、或者预防性用药等,这些措施都取得了令人意想不到的好结果,所以又获得了更多的资助,得以继续进行后续的、更大范围内的研究。


不过当实验人群进一步扩大之后,这些举措却没能继续取得成功,有一些原因是资金支持没能跟上,但是还有一些则是因为最初的临床试验与真实世界里的实际情况有差距而造成的。所以才出现了SEARCH这一类的研究,就是要了解存在哪些差距。


SEARCH这一类研究都属于实证科学(implementation science)的范畴。所谓实证科学是一种新兴的跨学科科学,该学科试图了解人类行为和经济活动等因素为什么会让原本有效的措施失效,进而解决这些问题。


一些比较大的基金项目已经开始对实证科学研究产生了兴趣。比如美国总统缓解艾滋病紧急基金(The US President’s Emergency Fund for AIDS Relief, PEPFAR)就在2012年专门拨出了6000万美元,启动了一个实证科学研究项目。该项目的目标之一就是了解将HIV感染预防和治疗手段与当地其他一些卫生、社会因素(比如计划生育、结核病防治等因素)结合到一起,是否有助于控制HIV病毒的进一步传播。


美国华盛顿特区的未来集团(Futures Group in Washington DC)是专门与政府合作,开展这类援助项目的一家机构,据该集团的流行病学专家Farley Cleghorn介绍,他在大学里的很多同事都非常善于做科研,找项目,但他们却完全不知道该如何把拉来的科研经费投入到实际应用当中。实证科学的难点也就在于,如何解决在将实验室里理想环境下做出的科研成果推广到实际应用的过程中,碰到的一系列问题。”


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