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科学家们用微激光武装细胞

科学家们在微型化上已经取得了完胜苹果手表的成就——将微激光植入活细胞内。这些微激光可用于连日或连周追踪单个细胞。激光需要两样东西:一种材料,它可以以某种方式被激发来产生光和一个能与特定波长的光波共鸣的“谐振腔”,就像管风琴会同特有频率的声波共鸣一样。与谐振腔共振的光会刺激该材料发出更多光,极大地放大其效果来创造激光。


研究人员曾利用活细胞来制造激光,他们给细胞加载荧光蛋白,然后将它们放置在谐振腔内。现在,一组物理学家和生物学家迈出了关键的一步,他们诱导一个细胞来包围一个小塑料球,其作用就像一个谐振腔——上方显微镜照片中绿色的部分——从而将整个激光放入一个细胞内。这些球体用荧光染料浸过,所以用一种颜色的光撞击后他们会发出另一种颜色的光。这个光接着在球体内共鸣,引发激光作用,并放大自己。重要的是,每一束激光会根据球体的精确尺寸发出12种不同波长的光,如图所示。

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因此,尽管这个技术只在培养细胞体中得到展示,它可能有一天会被用来跟踪单个细胞,比如癌肿瘤内的细胞,的运动。

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