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美国拟立法禁止强制标识转基因引争议,近500机构请愿支持

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美国拟立法禁止强制标识转基因,引发争议。近日,该国近500个机构向国会递交请愿书表示支持,请愿书称,美国70%-80%的食物都含有转基因成分,强制标识将提高食物生产成本,从而抬高物价。但也有机构和个人表示反对,认为此举剥夺公民知情权。


美国众议院农业委员会官网发布消息称,当地时间7月21日,爱荷华州、肯塔基州的农业协会等近500家机构向美国国会递交请愿书,敦促国会议员支持H.R.1599法案。


前述请愿书称,在过去20年中,转基因食品已经成为美国食品供应中的重要组成部分。美国70%-80%的食物都含有转基因成分。现在利益集团在各州推动转基因强制标识,这将加剧消费者对转基因食品的困惑,并推高物价。


该请愿书援引美国康奈尔大学教授威廉•勒瑟瑞(William Lesseri)的研究结果,如果对转基因食品进行标识,美国一个四口之家在食物上的支出,每年要多花500美元。


威廉•勒瑟瑞2014年研究了美国纽约州居民因转基因强制标识法案在食品上支出的变化,当时,该州正在试图通过这一法案。威廉•勒瑟瑞在研究报告中称,该研究由非盈利组织“生物技术信息协会”(the Council for Biotechnology Information)资助,研究结论仅反映他个人观点,不代表康奈尔大学的立场。“生物技术信息协会”的成员为涉足农业领域的跨国公司,如孟山都、陶氏化学、杜邦、巴斯夫和拜耳作物科学公司等。


威廉•勒瑟瑞统计发现,在纽约州,根据强制标识的法案,只有34%-40%的食物需要标识,研究中采用了40%这一比例,这意味着21,000 – 25,000个不同的标识项目,带来的成本包括生产这些标识、储存和“贴”的过程等,也会导致,食品生产企业采用更多的非转基因原料以避开这一标识。根据计算得到的中位数,因转基因或非转基因标识问题,对纽约州的一个四口之家来说,成本是500美元,对整个纽约州而言,总计达24亿美元,这些成本中的绝大部分将反应在更高的物价上。


实际上,此前,美国在国家层面,也没有强制标识“转基因”,而采取自愿标识的政策。因为美国食品药品管理局(FDA)、农业部等认为,获批商业化种植的转基因作物在安全性上“实质等同”于非转基因作物。但从2013年12月开始,美国的康涅狄格州,缅因州和佛蒙特州,先后通过立法,率先对转基因强制标识。


H.R.1599法案意图建立各州统一的转基因标识制度。


前述请愿书称,国际上主要的健康监管机构,从世界卫生组织到美国医学会,都认定,转基因食品是安全的。国会今年通过该法案,势在必行,以保证美国境内的民众看到基于科学、一致标准的食品标识。


美国众议院农业委员会官网消息称,预计本周晚些时候,美国众议院将对H.R.1599法案表决。


路透社援引美国公益组织“贴标签”(Just label it)的说法称,真正的斗争将在美国参议院展开。“Just label it”等公益组织目前已经号召反对者们采取行动,比如,直接联系国会议员,向他们表达个人的反对意见。


斯科特•法伯尔(Scott Faber)是美国民间环保组织“环境工作组”(Environmental Working Group,EWG)政府事务的副总裁。6月18日,他在EWG官网发表《激进的新黑暗法案侵犯了消费者权益》的文章,将H.R.1599法案称为“黑暗法案”。这一名称很快在“Just label it”等公益组织中间成为了H.R.1599法案的代名词。


斯科特•法伯尔认为,该法案不仅剥夺了美国民众的知情权,也剥夺了美国各州政府保护民众免受转基因作物影响的权利,因此应该受到包括国会议员在内的人们的反对。


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