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“嘴疾眼快”射水鱼

射水鱼是水生世界的罗宾汉——它们很少会错失自己的目标。然而,不同于罗宾汉,射水鱼在分享战利品时并没有那么热心。

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射水鱼通过向猎物射出水柱捕食。它们和数量更多的、被称为箴鱼的鱼类共享水域。箴鱼捕捉的猎物和射水鱼相同,通常是蛴螬、蟋蟀或甲虫,并且如果有机会的话,会抢夺射水鱼击落的昆虫。


为了生存,射水鱼不得不进化出更加敏捷的捕猎新技能,比如“预先启动”。猎物仍在降落时,它们就会启动,扑向猎物将要击中的水面。不过,尽管这帮助射水鱼在白天打败了箴鱼,但它们不得不在箴鱼大显身手的夜晚放弃狩猎。


这种射水鱼和箴鱼之间的“军备竞赛”是通过分析在泰国红树林栖息地和实验室里对行动中的射水鱼进行的上百次高速摄影记录后发现的。


“在每个地方,射水鱼都被发现和其他在水面觅食的鱼类生活在一起。通常,这些竞争对手不仅在数量上超过射水鱼,还以相同的猎物为食。”来自德国拜罗伊特大学的Stefan Schuster表示,因此对射水鱼来说,保护好它们的猎物变得愈发具有挑战性。


Schuster及其同事在试验中发现了这一点。他们故意把食物丢到水中,然后拍下抢夺的视频。“在几乎所有情形下,射水鱼都能快速注意到正在降落猎物的初始速度和方向,并径直扑向其要降落的地点,从而极其高效地捕捉到食物。”Schuster介绍说。平均而言,射水鱼只用了90毫秒便到达食物处,而箴鱼用了253毫秒。


“我们的研究显示,同其他物种的竞争能扮演重要角色,迫使动物进入只有通过认知能力上的投资才能获得的新市场。”Schuster表示。


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