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贫穷会对儿童大脑发育造成有害影响

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美国有22%的儿童生活在贫困中,这对大脑发育、情绪健康和学术成就有着长期负面的影响。7月20日发表在期刊《美国医学会杂志·儿科》上的最新研究提供了更多令人信服的证据表明生活在贫困之中会对大脑产生有害影响。


美国华盛顿大学圣路易斯医学院的儿童精神病医生琼·卢比(Joan.L.luby)在相关社论中写道:“对这些儿童进行儿童期早期干预以形成一个良好的培养环境现在必须成为我们公共健康优先考虑的事。”在卢比对贫困儿童的研究里, 她和同事确定了大脑构建的改变,后者可能导致终生抑郁、学习困难和应对压力能力的局限性等问题。


然而,她的研究还显示了注重培育的家长可以抵消贫困儿童常见的、对大脑解剖学产生的某些消极效应。这些发现表明向家长讲授培育技巧——尤其是那些生活在贫苦线以下的人们——或可能给儿童带来终生利益。


“我们的研究显示了贫困对发育的大脑产生的效应,尤其是海马体,会受到父母培育和儿童经历的压力的强烈影响,” 卢比说道,她是儿童精神病学塞缪尔和路德维希教授,也是华盛顿大学早期情绪发展项目的主任。


这项由威斯康星大学麦迪逊分校的科研小组进行的研究发现低收入的儿童拥有不规则的大脑发育和较低的标准测试分数,它可能解释了多达20%的因大脑额叶和颞叶发育滞后而导致的个人成就差距。


“在发展科学和医学里,公共健康问题的原因和解决方案很少会这么清晰阐明的,” 卢比说道。“能够发现这类问题的可行和成本效益合算的解决方案则更是少见。”


基于这项最新研究和贫穷对儿童大脑产生的有害影响,以及儿童期早期培育的益处的知识,“我们获得了一个保护和支持社会最重要的遗赠,也就是发育的大脑的罕见路标。”卢比这样写道。


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