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动脉粥样硬化会引起慢性炎症反应

近日,来自伦敦Francis Crick研究所的研究人员发现了一种网状结构,并将其称为为中性粒细胞细胞外陷阱 (NETs)。这种结构在患有动脉粥样硬化的小鼠体内,可以促进炎症反应。NETs是如何形成的及其在慢性炎症中的作用等相关研究结果,发表在最近一期Science杂志上。

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众所周知,动脉粥样硬化是脂肪或其他物质,在动脉血管管壁黏附及 堆积所形成的。它的存在对健康有害,因为会引起心脏病或中风。在此项研究中,研究人员利用小鼠动脉粥样硬化模型发现,动脉粥样硬化还会引起慢性炎症,这是由免疫反应引起的,包括中性粒细胞及巨噬细胞。


中性粒细胞在非特异性免疫系统中起到了十分重要的作用,它们可以抵御微生物的入侵。在中性粒细胞与微生物持续战斗一段时间后,机体会发出增援信号,以组蛋白,DNA及髓过氧化物酶等形式,支援中性粒细胞弹性蛋白酶,这些物质一起形成了中性粒细胞细胞外陷阱 (NETs)。研究人员发现,在动脉粥样硬化的小鼠模型中,胆固醇结晶可以引发中性粒细胞形成NETs。NETs接着会激活巨噬细胞,分泌出细胞因子,白介素-1β (IL-1β), 从而激活了辅助性T细胞17 (TH17),扩大了免疫细胞在粥样硬化灶的聚集,最后引起慢性炎症反应。

在今后的研究中,研究人员们将进一步研究NETs形成的详细机制,及其形成是否可以避免。由于此项研究均在小鼠动脉粥样硬化模型中完成,研究人员下一步将开展研究,在人类患者,是否也有NETs的形成及其是否也有相同的功能。

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