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糖尿病与老年痴呆症有何关系?

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根据美国西奈山伊坎医学院进行的一项研究表明,某些2型糖尿病(T2D)患者可能有特定的遗传危险因子,使他们处于更高的阿尔茨海默氏病(AD)患病风险,相关研究结果发表在最近的《molecular Aspects of Medicine》(影响因子10.302)。


在西奈山伊坎医学院神经学教授Giulio Maria Pasinetti博士的带领下,该研究小组使用最新的全基因组关联研究(GWAS),调查2型糖尿病和老年痴呆症是否具有相同的遗传病因,以及这些遗传因素对可能引发这两种疾病的细胞和分子机制,有何潜在影响。


GWAS研究是在全基因组层面上,开展多中心、大样本、反复验证的基因与疾病的关联研究,是通过对大规模的群体DNA样本进行全基因组高密度遗传标记(如SNP)分型,从而寻找与复杂疾病相关的遗传因素的研究方法,全面揭示疾病发生、发展与治疗相关的遗传基因。SNP是由于单个核苷酸改变而导致的核酸序列多态,即使是最小的SNP遗传变异,也可能通过32亿个“字母”(组成人类DNA密码)中的一个交换,而产生重大影响。


2型糖尿病一个主要的长期并发症是,患老年痴呆症的风险增加。虽然以前的研究强烈建议,糖尿病在老年痴呆症开始和进展中发挥着致病作用,但是连接糖尿病和老年痴呆症的具体机理相互作用,一直没有得以描述。


Pasinetti博士说:“我们发现了多个snp遗传差异,它们与2型糖尿病和老年痴呆症较高的遗传易感性有关。这些SNPs中有许多可追溯到某些基因,这些基因的异常已知可引发糖尿病和老年痴呆症,从而表明携带这些遗传差异的某些糖尿病患者,患上老年痴呆症的风险也较高。我们的数据强调,还需要进一步探索2型糖尿病患者对老年痴呆症的遗传易感性。”


在世界范围内,估计有3.12亿人患有糖尿病,对个人和医疗保健系统增加了巨大的负担。同样地,老年痴呆症影响着全球近4500万人,这种疾病的个人和医疗保健系统都很昂贵。这两种疾病目前还没有治愈的方法。


越来越多的证据表明,老年痴呆症可以追溯到一些病理条件,如糖尿病,在老年痴呆症临床发病前几十年就已被发现。由于2型糖尿病是老年痴呆症一个潜在可改变的危险因素,因此,揭开这一复杂关系的遗传学机制,是极为重要的,这样,我们就可以在老年痴呆症发病之前,对高危个体采取新的治疗干预措施。


本研究将支持正在进行的研究应用,进一步探索2型糖尿病患者发展为老年痴呆症的遗传易感性,并帮助改善具有老年痴呆症遗传易感性的T2D患者的新疗法,这将使2型糖尿病患者受益,并减少后期老年痴呆症的发展风险。这些研究确定了T2D和AD共有的细胞异常,这些结果可为2型糖尿病和老年痴呆症带来更好的疗法,也可能有助于防止遗传易感个体后期发展AD的可能性。


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