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喝瓶装水能杀死精子

爱丁堡大学男性生殖健康专家Richard Sharpe在《The Conversation》中发表观点认为,过度接触塑料制品将对男性生殖系统产生负面影响。

事实上,Richard Sarpe的原文并没有得出这样明确的结论。相反,整篇文章非常保守且中肯,介绍了塑料制品中的塑化剂及一系列相关研究的不同结论,最后也没有肯定过度接触塑化剂与男性的生殖紊乱有明确的因果关系。

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最近一项研究显示,暴露在来自塑料的化学物质也许是年轻男子精子数量低下的原因。不过,并不是如此就可以妄下结论,把罪名都扣在塑料瓶的头上。


塑料也是我们日常生活中织物的一部分,扮演着很多核心功能。也许这对我们来说并不是显而易见的,但如果没有拥有成千上万种用途的塑料,现代社会根本无法正常运转:孩子的玩具、电源周围的绝缘体、食品包装、医疗器械以及药品包装等等。


那么对于人类尤其是男性的生殖能力来讲,塑料制品有没有隐藏的风险呢?这个问题其实出乎意料的难回答,因为每个人都暴露在充斥着各种塑料制品的环境中,我们根本没有做实验需要的“对照组”。


大多数人恐怕都不理解我们是如何“暴露在充斥着各种塑料制品的环境中”的,毕竟我们不吃食品包装也不会去咬绝缘部件。塑化剂是一种能让又脆又硬的塑料变得能弯曲又抗摔的东西,因而能延长并拓宽塑料的食用寿命和范围。总体而言,塑料越柔韧,添加的塑化剂就越多。


塑化剂会随着时间的推移从塑料中一点一点析出。这就是为什么如果长时间使用同一个塑料水瓶的话,它会变得越来越不禁摔。换句话说,你已经把那些析出的塑化剂都喝了。最常用的塑化剂是邻苯二甲酸酯(phthalates,PAE)。这是邻苯二甲酸形成的所有酯的统称,可以根据不同的需求使用不同的PAE。


实验室小鼠的研究首先引起了PAE对生殖能力影响的担忧。研究显示,暴露在特定的PAE环境中会导致男性下一代出现生殖紊乱,包括精子的数量和成活率下降。那么如果是怀了男孩的准妈妈们暴露在同样的PAE环境下,是否会对孩子未来的生育能力造成影响呢?


答案是,有一些实验证明两者却是有关,但并不是全部。问题在于,这种研究方法不能排除PAE意外的其他因素对下一代生殖能力的影响。更重要的是,其他证据指向完全相反的方向。


通过检查雄性小鼠胚胎发现,PAE使小鼠产生生殖紊乱的原因是减少了其性激素睾酮的分泌。但为了产生这样的结果,怀孕的小鼠需要暴露在比怀孕的女人接触到的PAE高5万倍的环境中才可以。在法律和道德允许情况下对人类胚胎的检测证明,即使让怀孕的母亲暴露在实验小鼠的PAE水平,也不会让胎儿出现睾酮分泌减少的情况。猴子实验也没有出现这种情况。


在科学研究中,面对这种不同种类的数据有不同结论的问题是很常见的。但在不确定面前我们应该做些什么?一种反应方式就是做最坏的打算,接受PAE与生育的关系而忽略其他。那么接下来要做的就是禁止或限制PAE的食用了,这会造成现代社会产生数不清的变化并影响到生活在其中的每个人。


虽然安全的确非常重要,但在科学领域,不能简单地选择去忽视不符合某些观点的证据,至少在这些证据很有力的时候不可以。虽然没有证据证明塑料是100%安全的,但也没有证据能证明它是造成男性生殖紊乱的主要原因。我认为我们环境中的某些东西或者生活方式导致了精子数量低下。要是我真的知道它究竟是什么就好了。


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