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从神经学层面看,自恋狂更空虚

生活中我们总会碰到一两个自恋狂——这些令人烦的同学,朋友,家庭成员看上去似乎一直在谈论他们自己,晒他们的成功。从某些方面讲,这些人是个矛盾体。他们似乎在与自己谈恋爱。问卷调查表明,他们自认为自尊心很强——但他们的行为明显表现出一个问题:假如你真的对自己很满意,为什么需要不时地炫耀自己、寻求其他人对自己的崇拜呢?

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新近一篇发表在《社会认知和情感神经系统科学》(Social Cognitive and Affective Neuroscience)上的研究解开了这个谜底:自恋狂可能在言语和行动上表现自信,但他们的大脑不会撒谎。从神经学层面看,自恋者更为空虚。


列克星敦市肯塔基大学的大卫·切斯特( David Chester)率领的一个研究团队召集了50名大学生,他们被要求填写一份自恋程度标准表。打勾“我认为我是一个特别的人”类似选项的人被界定为自恋程度较高。


随后,研究者们还邀请学生们躺在一种特制的使用弥散张量技术的大脑扫描仪中,以检测不同脑区间联通点的数量。结果,他们得到了漂亮的大脑“布线图”,比照显示大脑灰质的结构性磁共振图和测试神经活动的功能性磁共振图后,研究者们更好地了解大脑不同功能枢纽间如何进行“交流”。


尤其让切斯特和他的伙伴们感兴趣的是大脑前区与思考自我有关的内侧前额叶皮质 (MPFC)间白质神经束的密度,和另一个更深的被称为腹侧纹状体的区域,后者与奖赏和感觉良好相关。过去的研究中,一些神经系统科学家已证实更高程度的自恋与大脑这两个区域间更多的交流和联结、以及各脑半球中的额叶纹状条有关。


自恋狂可能会辩解那是因为他们自尊度高,他们的吹嘘行为可以被解读成他们做事情的风格,但大脑扫描图像给出了另外的解读。在自恋度方面得分越高的学生,他们的内侧前额叶皮质和腹侧纹状体之间的联结越少。


切斯特和他的伙伴们认为这点是自恋狂“自我奖赏联结性内部不足”的表现。换个说法,因他们可能竭力要产生自我奖赏的想法和感觉,促使他们寻求其他方面的肯定,来补偿他们神经系统上的不足。


这个说法可能让人听起来一头雾水——从大脑扫描到人体内部情感活动复杂性的设定——但它符合自恋狂的“自我调节”理论。理论指出,那些人很难支撑起他们的自我意识、新近的行为科学证据表明


自恋狂自大的外表下却隐藏着低内隐自尊(无意识的那种)。


这些新结论也跟另一项新近的研究契合。研究中,一群少年在一场电脑游戏中遭受到了社交排斥的羞辱——他们亲眼看着另外两队虚拟参与者把“球”传来传去而完全忽视这组研究对象。这些对象的自恋度得分更高,他们表示他们没有比其余人感到更多的排斥刺激,但他们的大脑再次说出了实话:在这个案例里,被排斥的自恋狂大脑显示了更多的社交痛苦。


要同情总是吹响号角的空虚的利己主义者可能不容易做到。但这些大脑扫描结果揭示了他们自大表象下的脆弱和空虚,甚至表明需要进行介入帮助。切斯特和他的伙伴们这样解释,“临床介入可以轻易改变白质的整体性,” 这表明在理论上存在可能性,设法进行治疗干预来帮助自恋者对自己感到满意,而不用依赖他们惯用的“各种晒”伎俩。



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