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吸食可卡因导致女性体内灰质减少

离毒品远一点,尤其当你是一名女性时。对可卡因和甲安非他明等兴奋剂产生依赖的女性容易出现灰质减少的情况,即便在她们停止药物依赖后也是如此。奇怪的是,男性的大脑并未表现出不同。

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药物依赖会导致和奖赏、情感以及学习相关的脑区受到影响——尽管当前仍不清楚药物依赖是造成女性相关脑区普遍缩小的原因还是结果。美国奥罗拉科罗拉多大学医院的Jody Tanabe希望这些结果可以更好地了解药物滥用对于不同性别的影响,同时找到治疗女性药物依赖造成后果的更好方法。


Tanabe和研究团队利用核磁共振成像(MRI)检测了59名此前存在药物滥用和药物依赖的参与者的脑容量,并把测量结果和从未发生过药物依赖的个人大脑容量进行了对比。研究发现,此前存在药物依赖的28名女性普遍存在大脑前额叶皮质、颞叶、脑岛和其他脑区灰质减少的情况。而类似现象在同样存在药物依赖的男性中则并未观察到。


这些产生药物依赖的女性的性格也会有所不同,她们普遍更加冲动、更容易受到奖赏机制的驱动。科学家已经知道,女性对兴奋剂会产生不同反应:她们开始药物滥用时间越早、药物滥用量越大,可能就更难放弃。很有可能女性的这种成瘾模式会和脑容量的大小差异存在关联。


然而,目前仍不清楚,是大脑灰质的减少导致了女性成瘾者的行为表现,还是成瘾导致了大脑区域的缩小。“这是一个复杂的因果关系问题。现在的证据既包括药物成瘾前大脑结构和功能的改变,也包括成瘾之后的相关改变。”Tanabe说。


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