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抑郁症会导致大脑损伤

一支国际科学家研究队伍发现,抑郁会导致负责形成新记忆的大脑区域——海马体的萎缩(但这种萎缩是可逆转的),而这种大脑损伤会导致进一步的情绪和行为的改变。数十年来,人们早已知晓海马体的萎缩会促进抑郁症的发病,但两者之间的关系如同鸡生蛋还是蛋生鸡一般,一直无法确定其先后顺序。而现在,终于有决定性的证据表明是抑郁在先了。

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这项新研究用核磁共振成像MRI扫描了超过9000人的大脑,结果发现,那些在21岁之前经历过抑郁症的人、以及那些一再发病的患者的海马体体积显著小于那些从未经历过重复性抑郁症(即21岁之后仅经历过一次抑郁症)的人。仅经历过一次抑郁症的人的海马体体积并没有比常人小,这说明海马体萎缩是抑郁症的结果、而非先决条件。


另外,此研究结果还表明,海马体萎缩会进一步恶化抑郁症的病情。许多动物实验都发现,当动物的海马体体积被缩小之后,它们不仅改变了记忆,而且会产生行为上的变化——即海马体萎缩会带来一些功能损伤。这使得人们更加关注那些长期抑郁或者病情反复的患者,因为他们是受损害最严重的。


一位并未参与研究的澳大利亚精神病学家Philip Mitchell表示,这个研究再一次验证了已被多次报告的结果——没有其他任何大脑皮质下的区域被人发现是坚固不变的,而这个研究则证明了海马体在抑郁症面前的脆弱易击。


尽管研究结果并不能够立刻应用于临床治疗,但该研究使得科学家们能够更好地理解抑郁症,并且希望它们能够在未来发挥治疗上的作用。同时,该研究最令人倍感希望的一点在于:这种由抑郁带来的生理损伤是可逆转的,海马体是大脑中最重要的可再生区域之一。


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