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贪吃鱼有助于解释先天性肥胖

哈佛医学院的遗传学家最近发现了一种穴居鱼,其以暴饮暴食而著称,它和过度肥胖的人群具有一样的基因突变。研究人员已经确定了在一些强迫性暴饮暴食并超重的人类身上,MC4R基因的突变。

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该发现于本周发表在美国国家科学院院刊,找出进化对鱼类代谢过程的改变,有助于深入了解为什么有些人会有遗传性的先天性肥胖。


有两种不同类型的墨西哥脂鲤,其中一种生活在墨西哥东北部。一些墨西哥洞穴鱼生活在浅水区的开阔地带,尽管大多数都生活在黑暗的洞穴里。这些洞穴居民有很多适应环境的方式。由于缺乏光线,随着时间的推移,它们失去了眼睛和天然的颜色,并且进化出了抵抗饥饿的能力。研究人员介绍,这些洞穴鱼可以仅靠身上储存的脂肪而在没有任何食物的情况下生存几个月,而且消耗卡路里的速率比它们的近亲慢得多。


“这样做的好处是洞穴里没有天敌想要吃掉你,但坏消息是洞里没有什么可吃的”,哈佛医学院的遗传系主席Clifford Tabin教授说。Tabin带领一个研究生和博士生团队开展这项研究。


这些鱼能在两个月没有食物的情况下有效的保留它们的脂肪,比它们的近亲少消耗了一半的体重。三个月后,洞穴鱼依然很健康,但那些非洞穴鱼已经开始死去。


研究人员说,洞穴鱼已经进化出高效的暴食机制,以适应它们的自然栖息地经常没有食物的问题。这听起来像冬眠的,不过实际上这些鱼在饥荒时期并不会睡觉。


“洞穴鱼类不断徘徊和寻找食物,实际上它们比那些河里的鱼更加活跃。”


它们拥有保持健康和积聚脂肪的能力,得益于MC4R基因调节leptin激素,这是一种功能激素,负责抑制食欲。MC4R基因同时也参与调节脑内胰岛素。


早前的研究已经在肥胖个人发现了这种生物指标。一项研究发现,MC4R基因突变存在于约1至2.5%身体质量指数(一种临床测量指标)大于30的人。根据这项研究,MC4R基因的某种突变引起的leptin激素的缺乏,是一种最常见的肥胖综合症,也是最常见的遗传性疾病之一,比囊性纤维化具有更高的患病率。


从进化的角度看,基因MC4R的突变可能曾经有利于人类生存。但在现代,在发达国家中,粮食供给已经不是问题,这意味着基因MC4R的突变对某些人来说是保持健康体重的障碍。“每个人都有这么一个朋友,怎么吃都不胖,而某些朋友吃一个甜甜圈都能重5磅” Tabin说。


研究人员相信很有可能还有其他基因参与控制这种鱼类的新陈代谢。该团队希望找出基因突变来解释为什么它们有脂肪肝或者强大的食欲。这意味着对人类基因的研究有助于更清晰地了解先天性肥胖。


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