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北极熊无法借冬眠摆脱饥饿

对北极熊来说,近来好运气并不多,也似乎相当遥远。

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北极海冰正以惊人的速度在融化。雪上加霜的是,今年早些时候科学家宣布,污染可能会弱化北极熊的阴茎骨。然而,还有一线希望。


这些动物自古以来就依靠夏季海冰来捕猎环斑海豹,但最近的海冰融化迫使一些北极熊在陆地上度过夏天,那里很难接近海豹。科学家们曾经提出,这些“上岸熊”因此陷入了一种被称为“行走冬眠”的半麻木状态来节省能量,从而逃避饥饿。


但一项新的研究表明,特别保护可能并不存在。在2008年至2009年间,研究人员标记并追踪了43头北极熊,随之测量了岸熊和冰熊(那些在剩余的海冰上度过冬天的北极熊)在夏天的活动程度和体温的变化。


他们发现,这两个熊群的活动和体温都有一定跌幅,但同冬眠期间的大幅下滑完全不同。随着日渐消失的夏季海冰迫使北极熊在越来越少的食物中寻求更长的生存时间,这些生理特征的变化(即活跃程度和体温的稍作下降)可能无法保护北极熊对抗饥饿。

 

原文链接:

Polar bears can't hibernate their way out of starvation


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