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磁性纳米粒子装置可加速T细胞生成

美国约翰·霍普金斯大学一科研团队近日发现,一种包含磁性纳米粒子的磁选柱装置能够加速T细胞的生成,该装置或会敲开免疫疗法的大门,在医疗领域得到广泛应用。

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所谓免疫疗法,就是利用并训练免疫系统更好地抗击癌症和感染的治疗方法。据物理学家组织网报道,该团队的研究重点是训练一种叫做T细胞的免疫细胞并使其快速繁殖,因为这种细胞是对抗癌症的有效武器。“这项技术的挑战在于有效地训练T细胞,让它们以足够快的速度分裂,这样就可以将它们作为治疗癌症患者的基本药方。”该校医学院细胞工程学教授乔纳森·施耐克说。


研究人员发现,一种人工免疫细胞——人工抗原提呈细胞(aAPCs)非常有潜力激活人体内的T细胞。要做到这一点,aAPCs必须与体内初始T细胞相互作用,等待T细胞发出对入侵者进行攻击的信号。研究人员对aAPCs进行了“改造”,使它们可以绑定在T细胞表面并为之提供抗原,进而激活T细胞抗击病毒、细菌或肿瘤的功能,并生成更多T细胞。


该技术的最终目标是,在病人的血液样本中训练T细胞并增加它们的数量,最后将它们放回病人的身体。研究人员将磁场作为从血液中分离T细胞的途径。他们先将样本血浆与磁化的aAPCs混合,然后让血浆从磁选柱中流过。与磁化aAPCs结合的T细胞会附着在磁选柱一侧并被冲洗到液体培养基中进行生长和分裂。一周后,T细胞的数量增加了5000到10000倍——这一增长速度足以支持利用病人自己的细胞实行免疫疗法。


另一种正在测试阶段的免疫疗法使用了其他免疫细胞——肿瘤浸润淋巴细胞。施耐克表示,并不是所有病人都拥有肿瘤浸润淋巴细胞,但每个人体内都有初始T细胞。所以与之相比,他们的方法可以广泛应用到更多病人身上。


目前,该科研团队仅将这种方法应用于抗击癌细胞。施耐克认为此法也有潜力应用于治疗慢性传染病,如艾滋病。他透露,如果测试顺利,一年半以内该技术将进入临床试验阶段。


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