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玩转诺贝尔奖的十条军规

毫无疑问,在追求诺贝尔奖的路上,有太多的人们。他们有的是年轻科学家、作家、学生,甚至是高级科学家。一个“诺贝尔奖”可以说存在着太多的诱惑。而对于像我们这样的国家,这么多年来在理科科学领域还没有自己培养的本土诺贝尔奖获得者,因而“诺贝尔奖”这个名词还掺杂着民族主义、政治等诸多因素。

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不管怎样的背景,诺贝尔奖都是一个科学家的最大荣誉。为了获得这样的光环,更是让很多人趋之若鹜。因此,很多人都觉得,一定有着怎样的规则或者途径,通过规划自己的学术生涯,最终能够到达瑞典皇家科学院的领奖台。那么有没有这样的秘密武器或者捷径呢?


英国科学家Richard John Roberts作为1993的诺贝尔奖获得者给出了他的看法。Roberts和 Phillip Allen Sharp因为在真核生物的基因内含子以及基因剪切领域的开创性工作共享了1993年的诺贝尔生理学或医学奖获。他认为,最最重要的就是,“不要一开始就把目标定成获得诺贝尔奖。”,并作为他认为的“获得诺贝尔奖的十条简单法则”的第一条,也是最重要的一条。


那么想要获得诺贝尔奖(这里文学奖和和平奖不在讨论范围)究竟有哪十条简单的法则呢?我们来听听诺贝尔奖得主Richard John Roberts的看法。


第一条:不要在学术生涯开始之时就瞄准诺贝尔奖


这“诺贝尔大法”,开篇第一条就是“不要期望,想都不要想”自己会获得诺贝尔奖。如果你能够做自己能力范围内最好的科研、提出好的问题、努力解答、寻求那些“奇怪的”结果,因为说不定就打开了新世界的大门。如果运气好,能够搞个“大新闻”,说不定还能得一两个奖。再如果,运气特别好,那么你说不定还有那么点机会得到诺贝尔奖。不过,Roberts认为,运气这种事,哎~你也懂的。


第二条:还是多祈祷你的实验会常常失败吧


大体上,实验失败无外乎两种主要原因。第一种就是,你搞砸了哪里。如果不是最初就没有仔细想好怎么做实验,那就是你混合试剂出了问题,或者标记没有做好,再要不就是仪器不准。对于这种失败原因,没有其他办法,你还是再重复吧,直到成功为止。有意思的是,还有时候,你想得到的结果,或许真的不存在,真实情况可能完全是另一回事。这时候,如果足够幸运,你会去想是不是之前的常识出来问题,那么怎么检测之前的“定理”不对呢?运气再好一点,能够证明确实是之前的理论错了,那么说不定就离诺贝尔奖近了一步。


第三条:需要合作,但是合作者不要超过两个人


合作有时候不仅对实验有好处,而且也是很好玩的事情。结合不同专家的智慧,说不定真能有个大发现。为啥合作者不能超过两个呢?那就是,通往诺贝尔奖的船上,只能挤得下三个人,因为诺奖得主最多就三个人。那么另外两个合作者可得好好挑选了。人多了,说不定一些潜在的合作者成为了竞争者,那就得不偿失了。


第四条:想要增加机会,那么选择你的家庭就得留意了


至今,共用7位诺贝尔奖得主的孩子(或者后代)也获得了诺奖,四对夫妻一起获得了诺奖。例如,居里夫人和丈夫皮埃尔获得了1903年的诺贝尔物理学奖,而他们的女儿女婿获得了1935年的诺贝尔化学奖。在这113年间,科学领域共有586名获得者,这些年间,而地球上有着超过100亿的人口。那就可见家庭对增加诺奖获得几率还是很重要的。


第五条:在一个曾经走出过诺奖得主的实验室工作


很多诺贝尔奖得主都受益于这条法则。例如英国剑桥大学的医学研究委员会实验室,其中走出过不少于9位诺奖得主。这其中更有科学界的大牛弗莱德桑格尔(Fred Sanger),他因为蛋白质氨基酸测序和DNA测序获得两次诺贝尔化学奖(1958和1980年)。实际上,在这其中,他还发明了RNA的测序法,但是并没有因此获得诺贝尔奖。看来,瑞典皇家科学院的诺贝尔奖评审委员会没有发三个奖章给一个人的胃口。


第六条:比第五条还有用的是,在一个将会获得诺奖的实验室工作


这个非常有用。如果能够进入那样的实验室,而且参与了重大发现,这是将非常有益。能够找到一个很有潜力的黑马,并且能够搞出大发现,同时你的老板还愿意同你共享诺奖的荣耀,那么就要恭喜你了。然而,不用想也知道,这很难。你还需要确定,重大发现是在你离开实验室之前就会出现,要不然就亏大了。


第七条:运气正好的时候要一鼓作气


很快,一个非正式的调查就会给出这样的结论:运气,是获得诺奖的最大因素。可能的原因是,当我们认为公认的理论是对的,然而结果被证明是错的,而我们还坚持继续基于这个公认的理论进行实验。如果我们能够足够幸运,果断抛弃这种公认的理论,那么很可能我们就将迎来重大发现了。然而,这种转变不仅需要勇气,更需要运气。


第八条:诺奖不应该成为生活的中心


一切以诺奖为中心,这一点被太多人证明简直是灾难性的错误。很多人确信自己即将获得诺奖了,于是他们就开始筹划自己的得奖感言,开始计划着四处游学讲述自己的成就。这还不如不知道被提名了,然后在一个早晨接到来自斯德哥尔摩的电话,这将是多么大的惊喜。而实际上很多人做的更是出格,他们每年年底寄给诺奖委员会自己的文章,作为对委员会的提醒,来表示自己取得了多大发现。这种人是肯定不会被提名的。你可以想象,那些评审人们晚上在酒吧里,谈到这样的人会笑成什么样子。


第九条:最好对所有瑞典科学家们好一点


有些诺奖得主会因为选错了对手,本应该得到的奖却被严重推迟了。因为谁也不会知道,你所挑战的人是不是已经进入了诺奖的评审委员会,或者你们干一架之后他就成了委员会成员。Peyton Rous就是很好的例子,他从1911年等到了1966年,等了半个世纪,在死前四年终于得到了诺奖。


相对来说,这一条太容易了,Roberts就认为大多数的瑞典科学家都是和蔼可亲、非常好相处的人,而且和很有合作精神,尤其是,他们很多人都可以成为很好的酒桌上的知己。所以,从现在开始还来得及,对所有瑞典科学家们都要好一点。


第十条:学生物,错不了


为啥学生物?那原因太多了。首先,生物很有趣,与日常生活相关,而且还有太多没用弄清楚。相对于其他领域,生物领域得诺奖的几率会大很多。生物包括了太多内容,很容易一不小心就进入全新的世界,新的交叉学科,这会非常有意思。再次,生物不像物理化学亘古不变,生物总在进化,昨天的真理,今天或许就不适用了。最后,生物相关的诺奖有两种,那就是诺贝尔化学奖,以及诺贝尔生理学奖或医学奖,这其中一半都发给了生物学家,那么你就提高了50%的概率。


最后,Roborts总结道,第一条最重要。其他九条,可能会有点用,就算一点用也没有,也可以算是好玩的意见了。第一条很重要,第一条不应被忽视,第一条是唯一法则,重要的事情一定要说三遍。就算是大科学家如玛丽居里,或者弗莱德桑格尔,他们也遵守这第一条。如果说有例外的话,那就是美国科学家莱纳斯鲍林第二次获得诺奖没有遵守这第一条。因为,第二次得诺奖确实概率比平均概率高了不少。

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