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转基因不是缺少美,而是缺少发现

转基因话题向来在社会上被争论不休,公众由于对深奥的生物知识了解甚少,通常很难理解转基因产品。美国皮尤研究中心(Pew Research )的研究结果显示,只有约37%的美国人认为转基因食物是安全的,而美国科学共同体中的科学家认为转基因食物安全的占到88%。

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最近,初创公司Revolution Bioengineering(RevBio)开发出独特的可以变色的鲜花,在带给公众生活之美的同时也意在帮助人们更好地理解生物工程。


该公司的创始人之一Nikolai Braun介绍说,白色的花朵是由于酶的功能缺失而无法产生颜色,他们利用生物开关机制让酶启动,盛开的鲜花便呈现鲜艳的颜色,顾客还可以自己决定何时启动开关让花带有颜色。具体来说,调节产生颜色的通路是花青素调控通路,如果酶缺失,突变或者没有表达,花朵就会呈现白色。


研究者在酶基因的上游引入了乙醇诱导的启动子,在浇灌时加入啤酒,花青素合成之后花朵便会改变颜色。而如果使用普通的水来浇灌,酶基因的表达受到抑制,下次开花的时候变回成白色。另一个产品是可以在粉色和蓝色之间变化的牵牛花。这些花中被引入了生物节律调节的启动子,通过改变细胞液泡的pH值来改变花的颜色。这些植物的研发过程一直遵照美国农业部的规定,以避免它们变为有害植物。


资金问题一直都是公司两位创始人Havens和Braun的挑战。RevBio在种子阶段的投资主要来自于Indie Bio创业加速器和阿姆斯特丹大学(University of Amsterdam)合作研究的实验室,以及生物公司Integrated DNA Technologies(IDT)的技术捐赠。像现在的大多数研究者,RevBio最后选择了众筹之路。他们在众筹网站IndieGoGo上通过提供产品和生物课程等募集资金。另外他们还开始了与伦敦艺术大学(University of the Arts London)的合作,把科学与艺术相结合呈递给公众。


研究变色花之前,Havens和Braun研究的是可以检测爆炸物的植物。在得到了公众积极的反馈之后,他们寻找了更多不同的途径让大家看到生物工程的重要性。而现在他们将继续让人们看到生物工程是如何让世界变得更美。

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