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罂粟如何合成吗啡

近日,发表于国际杂志Nature Chemical Biology上的一篇研究论文中,来自卡尔加里大学的研究人员对一种新型基因进行了特征性地描述,该基因在吗啡形成的过程中可以编码一种特殊的通道酶类,本文研究或可阐明罂粟如何合成抑制疼痛的酶类,相关研究为开发新型止痛药或可提供一定线索。

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研究者Farrow教授表示,我们分离得到的基因实际上包括两个远古基因之间的天然融合片段,其在吗啡形成过程中可以编码特殊的通道酶,实际上我们对于融合基因在代谢途径中的作用非常感兴趣,而本文研究也为我们提供了一种新思路来寻找新型机制。


对该基因的分离是微生物机体中吗啡途径重新装配的一项关键步骤,比如酵母等;而相关研究也为开发新型可选择的生产系统来开发止痛药,比如吗啡、可待因及羟可酮提供了新的希望。研究者形象地将这项研究发现比喻为缺少指令的一盒乐高积木,而这些积木就是不同途径上的基因。


下一步研究者将基于当前的研究信息来书写操作指令,从而让不同基因发挥作用,这对于多种有机体中特殊途径的重建将非常关键;最后研究者说道,本文研究中我们揭示了罂粟如何来合成吗啡,同时也详细描述了吗啡合成过程中缺少的关键一步,这对于后期开发新型止痛药或提供了新的思路和研究数据。


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