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抑郁的根源或是基因

本周英国《自然》杂志16日公开的遗传学论文上,中英科学家们确定了两个和重度抑郁症高度相关的遗传变异。重度抑郁症是一种特别严重且极易复发的抑郁症形式,而今的这一结果能帮助我们提高对这种复杂且常见的精神障碍疾病发病原因的认识。

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抑郁症对人类健康构成严重威胁。严格上来讲,抑郁症病因迄今仍不清楚,因为生物、心理与社会环境诸多方面因素都参与了抑郁症的发病过程。但以往研究可以表明,基因对于抑郁症有影响。重度抑郁症已被认为是患者个体内染色体上的遗传基因片段存在异常、以持久自发性情绪低落为主的一系列症状。然而,尽管分析了超过9000多个案例,研究者们仍在努力寻找任何和疾病高度相关的实验可重复的遗传变异。


此次,中国医学科学院和北京联合医学院许琪、中国华大基因的王俊、英国牛津大学乔纳森·福兰特和他们的团队,通过限制一定的研究范围,从而增加了发现遗传变异的机会。研究人员关注5303位有重度抑郁症的中国汉族女性的基因。低覆盖全基因组测序揭示了第10号染色体的两个区域,和重度抑郁症有关。


研究人员发现,两个区域其中的一个区,接近一个叫SIRT1的基因,已知它和被称为线粒体的微小能量生成结构的生产机制有关,这暗示了线粒体可能和抑郁有所牵连。然而,抑郁症是种非常复杂的疾病,涉及各种环境和遗传因素,由此论文作者们推测,应还有其他的遗传变异尚未被发现。


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