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天生弱点让“超级细菌”失去耐药性

当普通细菌进化成“超级细菌”,能抵抗多种抗生素,感染了这些细菌就非常麻烦。最近,美国华盛顿大学圣路易斯医学院一项最新研究表明,无需开发新抗体也有可能遏制“超级细菌”感染的传播。相关论文发表于最近的美国《国家科学院院刊》上。

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细菌是天生的竞争者,一种细菌能杀死另一种。耐多种药物的鲍曼不动杆菌是一种“超级细菌”,常在医院造成难以治愈的感染。但研究人员发现,在它们变成了“细菌杀手”后,就不得不牺牲自身的耐药性。


“如果能找到一种方法,迫使所有耐药菌都经历这一变化,就可能解决越来越多的细菌耐药性问题。”论文第一作者、圣路易斯医学院分子微生物系研究生布伦特·韦伯说,“我们不是去寻找新的抗生素,而是‘恢复’细菌面对现有抗生素时的脆弱性。”


研究人员研究了2012年加拿大医院鲍曼不动杆菌暴发事件中的样本。分子微生物系副教授马里奥·费尔德曼说:“这种细菌的许多菌株都对抗生素有了抗药性,消毒后它们还能存活,成为全世界医院里的重大健康隐患。”


当细菌准备杀死其它细菌时,会产生一种毒素注入对方体内。但在加拿大那次大暴发的样本中,研究人员发现细菌的毒素注射系统是失灵的。他们在细菌DNA中识别出一些片断,也叫质体,携带了让细菌拥有耐药性的基因,正是这些质体关闭了毒素注射系统。


研究人员还发现,有一部分细菌能经常地遏制这些质体的活性,开启毒素注射系统变身“细菌杀手”,但这也意味着它在关闭耐药性基因时变得很脆弱。世界其他地方该细菌暴发样本中也发现了这样的“交换”:细菌杀死竞争对手的能力被激活,它们对抗生素就失去了抵抗力。


“看来这是世界各地细菌的普遍策略,进一步研究将帮我们弄清楚细菌是怎样进化成‘超级细菌’的。”费尔德曼说,“这方面知识会带来更有效的治疗方法,更好地预防‘超级细菌’的进化。”


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